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货币简史--大唐,缺钱穷死的帝国(第45篇)

人民群众的眼睛有时候也不一定是雪亮的。他们选择了唐肃宗做皇帝,想着年轻的一定比年老的要清楚、要明白,拥立唐肃宗为帝,要的就是让他做最高领导来平定“安史之乱”,恢复大唐的辉煌统治,可这个唐肃宗让他们一次又一次的失望。唐肃宗当了领导,平叛没有钱,他的财政部长第五琦 建议铸造以一当十的“乾元重宝”,搞通货膨胀搜刮点民财,为大唐朝的平叛出点力,得到了唐肃宗的认可。赚了不少钱之后,第五琦升任宰相,又建议铸造以一当五十的“重轮乾元重宝”。两个“重宝”流通后,可想而知,市面上物价立马暴涨,“开元盛世”时两京的米价每斗不过20文,面每斗32文,一匹绢210文,史书称“自后天下无贵物”。经过“安史之乱”,经济萧条加上流通不畅,粮价急遽攀升,米价上涨到每斗400文,有些地方涨到1000—1400文,是之前的数十倍,在盗铸的煽风点火下,最后达到了顶峰,米斗至七千。本来安史之乱之后民众就穷,再这么一折腾,穷人都只有饿死的份了。史书上称“谷价腾贵,米斗至七千,饿死者相枕于道”。

不过好在唐肃宗没有忘了刘晏,提升他当宰相处理自己留下的这个老大难问题。当务之急是稳定粮价,要不然唐肃宗分分钟就要被老百姓的唾沫淹死了。唐朝之前历代稳定粮价的方法无外乎就是“平粟法”,用国库的粮食去冲抵市场上的粮食价格波动,不过现在已经用不了了,国库的粮食都被叛军给分干净了。这招用不了,怎么办?调粮食。刘晏经过调研,发现粮价过高不完全由供给不足所造成,江南地区受战乱影响较小,大量北方地区人口南迁,江南的农业生产仍在继续增长,因而有不少余粮,但苦于转运困难,一时满足不了北方的需求。因为此前漕运被官府给外包出去了,商人在征集漕运工人的时候总是想法设法克扣工资,根本没人愿意干。刘晏一看这还得了?赶快把漕运收归国有,由国家直接设立造船厂,出面转运粮食,这才让大唐渡过一场粮食危机。

此后刘晏还改革了“国有盐企”,由“民制、官收、官运、官销”改为“民制、官收、商运、商销”,政府负责收购和批发两个环节,其余交给市场去运行。加之大幅度减轻税赋,才让唐朝渡过了“安史之乱”后的危险期,又得以延续140多年。

不过刘晏只能缓和一时,也不是长久之计。不久,唐肃宗死后唐代宗即位,下令停铸大钱,独行开元通宝小钱,货价才逐渐稳定下来,但是真正的危机还正在酝酿中。唐朝就是这样,安史之乱后,月亮还是那个月亮,唐朝可不是那个唐朝了。玄宗以前,皇权相当巩固,国家是一个整体。唐中期以后,皇权就得了软骨病,藩镇军阀崛起,各霸一方,不怎么听招呼了。中央的问题也很严重,宦官开始专权。最最重要的是唐朝开始“缺钱”了,以至于最后竟然“缺钱”而死。什么?堂堂大唐皇朝最后竟然“缺钱”?你没有看错,接下来我们就聊一聊唐朝是怎么“缺钱”的。

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