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苹果为何频繁向高通提起诉讼?

近两个月,苹果(Apple)和高通(Qualcomm)之间的诉讼事件闹得沸沸扬扬。事件始于1月底,苹果一纸诉状先在美国将高通告上了法庭,要求其归还承诺的10亿美元专利费用。之后,又在中国发起诉讼,称高通违反了中国反垄断法,要与其签署标准必要专利授权协议等。

该事件在媒体上不断发酵,近日还有多家媒体引用外媒消息,传苹果每年要向高通缴纳80亿美元的技术授权费。事实上,根据高通公司2016年公布的财报,高通技术授权部门(QTL)2016年整个财年的营收为76.64亿美元,占高通年营收的三分之一左右,并不可能像传言中仅从苹果就获得80亿美元技术授权费。

毫无疑问的是,苹果和高通之间官司的主要关注点,仍是近几年来一直将高通推上风口浪尖的技术授权费问题。

苹果也绕不开技术授权费

众所周知,技术授权可谓是高通公司下金蛋的母鸡。凭借在3G时代的异军突起,高通的CDMA技术和相关专利成为所有通信标准绕不开的绝对基础,高通也确立下了收取专利授权使用费的商业模式。

使用专利就要支付费用,这一点无可厚非。但高通饱受大众质疑的点,在于他收费的基础是建立在整机价格上的。其他同样手持专利的防守型欧洲厂商如爱立信等往往秉持着开放共享的态度,多数情况下可以以技术交叉授权的方式实现。

以中国为例,按照高通的协议,对于面向在中国销售使用的品牌设备的3G、4G必要中国专利的授权,3G设备(包括3G/4G多模设备)收取5%的许可费,对包括3模LTE-TDD在内的4G设备如不执行CDMA或WCDMA则收取3.5%的许可费,在上述每种情况中许可费基数为设备净售价的65%。

苹果CEO蒂姆·库克也强调了这一点,称高通有很多“无理由收取的专利费”,导致创新成本越来越高。他还用沙发来类比,指出好比买沙发的价格,实际上是根据顾客买房子的价格定的。

苹果每年能给高通贡献多少技术授权费用?这一点尚无从可知。

但显然其比例应当比上文提到的比例要低。记者从业内人士处了解到,按照高通过去的做法,高通会给出货量大的厂商提供一定的议价空间。

而且苹果本身就与别家厂商不同,主要采用代工的模式实现生产。因此,过去两年中市场上流传的说法是,苹果缴纳给高通的技术授权费是发生在代工厂一段,因此其收费基础并不是按照苹果手机的市场零售价来计算的。

但这仍然会是一个非常可观的数字。Gartner(中国)研究总监盛陵海向《中国电子报》记者透露,预估苹果可能占每年高通专利费收入的四分之一左右。

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