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鱿鱼的皮肤语言,有14个「字母 」

尽管拥有智力,头足类——包括章鱼、鱿鱼、乌贼等——与哺乳动物有很大的区别。它们与人类的共同祖先可能是某种生活在7.5亿年前的有的蠕虫。这些海洋生物也许最接近于我们将遇到的外星人,难怪认知科学家、哲学家和其他的意识研究者们如此钟情于它们。

据最近刊登的一篇论文,触手怪们别有玄机。台湾神经科学家Tsung-Han Liu和Chuan-Chin Chiao研究了椭圆形鱿鱼如何控制它万花筒般变化的皮肤并取得了新发现。

Chiao在鱿鱼大脑的不同部位放置了电极。令人惊讶的是,刺激视叶的不同位点会导致同一身体部位的颜色变化。事实上,似乎是视叶在控制肌肉收缩或舒张色素细胞,因而产生了那些颜色变化。

Anna Vlasits在杂志上特别报道了这篇论文,并指出这些颜色变化可以互相独立地发生:

当Chiao刺激某一个位点时,鱿鱼的外套膜转变为黑色。刺激另一个位点使外套膜呈现出横向粗条纹,换个位点又变为纵向细条纹……它身体的每个部位都有各自的模式,所以鱿鱼可以同时拥有圆点花纹鳍、黑色触手和条纹外套膜。鱿鱼似乎拥有一个模式字母表,可以在视叶的“拼贴画”中反复出现。据Chiao的计数,它只包含14个字母,就像上百个键的键盘上只有26个字母一样。

那些冗余度也许可以解释鱿鱼是怎样做到如此快速变色的。Chiao推测鱿鱼每一秒钟都在不断产生新的化合物,这使得它能快速变色。这些颜色变化如何用于对其他鱿鱼交流是进一步研究的课题。

这些海洋生物的大脑如此迥异于我们,你实际上无法用灵长目作为比较集。你甚至不能只盯着大脑看。比如章鱼,它有超过半数的神经元分布在触手上。这使得研究它们既有前景也有挑战。

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