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免签形势大好?熊猫签证:对旅游签证市场没啥影响

亿欧
2017-02-17
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近年来出境旅游人次逐年上升,2016年我国出境旅游人数达到1.22亿人次,同比增长4.3%。对游客来说,成功办理签证是出境旅游的前提条件。除了携程、途牛等OTA的在线签证服务平台,还有一些专注于在线签证服务的平台,如中国签证网、虎翼签证、熊猫签证等。近日,位于深圳的熊猫签证接受了亿欧采访,首席运营官颜小东与记者探讨了在线签证服务的相关问题。

在线签证服务:依托出境游的垂直细分市场

从在线旅游细分领域的角度来看,在线签证服务依托于出境游的发展而存在。随着移动互联网对在线旅游行业的渗入,如何借助相关技术,简化传统签证流程,提高签证办理效率,优化用户体验,也是一个较为新颖的探索方向。

公民申请签证,必须得到目的地国家大使馆、领事馆的批准,而大使馆、领事馆一般会委托旅行社等机构作为签证中心,专门负责签证材料的收集、整理、递交等工作。在这个过程中,复杂的信息、繁琐的流程,一直是用户的痛点;另一方面,人工办理的效率、精确度有限,也给旅行社、大使馆的工作带来了不便。

基于这样的痛点,颜小东所在团队开发了熊猫签证App,并凭借公司自有的旅行社获取了相关资质。与传统OTA的签证服务平台相比,熊猫签证不再只是把线下服务搬到线上进行售卖,而是尽量依靠线上,减少线下流程。用户可以通过App扫描护照、身份证等材料,自动提取填写材料需要的信息;用户上传的照片,也会按照一定的规范,自动生成所需签证照片。

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2016年1月,熊猫签证获得暴龙资本和著名投资人薛蛮子的天使轮融资;同年12月,熊猫签证宣布完成数千万元A轮融资,原创投资领投,福鱼资本、暴龙资本、薛蛮子跟投。首席运营官颜小东曾先后在去哪儿网、网易任产品经理,尤其是在去哪儿网的工作经历,使他对整个在线旅游行业有了深刻的认识。

免签?这跟出境游没多大关系

越来越多的中国人开始参与出境游,不少人认为,近年来不少国家对中国实行免签,中国游客可以一本护照在手,走遍天下了。真的是这样吗?

颜小东说道,“如果你不仔细阅读相关内容,很容易形成误解。新闻里说我们国家和很多国家互免签了,但大部分免签只针对外交和公务护照,而不是普通护照,涉及公民个人的旅游签少得可怜。”

根据2016年11月的相关数据,中国与127个国家缔结了互免签协定,但是普通游客护照只对应8个免签国家。在著名的出境游目的地之中,免签的有巴厘岛(以及整个印度尼西亚)、韩国(仅限于济州岛)等,其他的如马尔代夫、塞班岛等都只是落地签(到达当地后再办理签证),真正对游客免签的屈指可数。一些热门的出境游目的地,比如泰国,如果到达后再办落地签,过关处常常人满为患,排队时间较长,所以很多游客仍然会先办好签证再过去。

颜小东认为,“确实有很多国家放宽了签证条件,但不是免签,而条件的放宽对我们来说是利好的,因为可以出境的人更多了,也就意味着签证服务的市场更大了。由于中国是世界第一人口大国,与许多国家之间存在免签不对等的情况。比如说中国去新加坡旅游的人次多,先来他个1亿人,本来新加坡方面可以收取一大笔签证服务费用,如果免签就意味着要蒙受巨大的损失。”

另一方面,中国公民偷渡到美国、日本等发达国家的现象由来已久,这些国家在出入境管理上非常严格,更不用提免签政策。近日墨西哥公民在美墨边境游行,抗议美国总统特朗普修建隔离带,原因之一就是美国早期边境政策的开放,导致了大量社会问题。 颜小东认为,至少10年内签证业务不会受到免签政策的影响。

提高效率,还得依靠技术

在技术层面,熊猫签证利用OCR电子技术(Optical Character Recognition,光学字符识别,指利用电子设备检查纸上的字符,通过检测暗、亮的模式确定其形状,然后用字符识别方法将形状翻译成计算机文字),将护照材料直接抓取,实现电子化,照片也可以通过线下手机拍照完成。

熊猫签证团队中有一位图像处理专家,曾是Adobe公司首席研究员,参与了著名的Photoshop抠图算法。各国大使馆对于签证照片都有一定的要求,有的还比较复杂,比如日本要求照片不能有任何背景,包括阴影。“自动抠图看似简单,要做到自动甄别,快速抠像,背后的算法其实很复杂,这项技术我们也有自己的专利,”颜小东说。

资源分散,如何做到整合

每个国家的大使馆、领事馆在不同领区内,对签证材料的要求都各有不同。一旦资源分散了,中间的渠道商就会层层累加、跑马圈地,不会形成一家独大的局面。颜小东介绍道,“熊猫签证作为一个平台,其价值就在于整合分散的资源,帮助用户找到最优的解决方案。比如说上海领区送签日本大使馆,找哪一家旅行社最好,你得考虑出签率高不高,效率如何,填写资料够不够简便,收费是不是够便宜,我们都可以为用户提供参考。”

熊猫签证利用平台信息公开透明的优势,发挥了平台的筛选功能。直接找一手送签机构,经手渠道减少了,价格自然降下来了;送签目的地不同,相应最有优势的旅行社也不同,平台可以集众家之所长,发挥效益最大化的优势。

“就像新加坡的电子签证一样,我们理想的签证状态应该是,全部实现在线化,不再需要邮寄纸质材料,大使馆可以运用人工智能等技术识别用户信息,判断其是否符合签证条件,用户则可以使用二维码直接过关。熊猫签证希望通过技术创新,打通签证服务整条产业链,”颜小东说。

本文作者李鹏,亿欧专栏作者;微信:lip19910214(添加时请注明“姓名-公司-职务”方便备注);转载请注明作者姓名和“来源:亿欧”;文章内容系作者个人观点,不代表亿欧对观点赞同或支持。

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