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这些改变世界的大事,都与丝绸之路有关

作者:彼得·弗兰科潘

“丝绸之路”因其名中的“丝绸”一词,长久以来被人们普遍认为是一条古代中国与西方世界进行丝绸贸易的通道。然而,牛津大学拜占庭研究中心主任彼得·弗兰科潘认为,丝绸之路不止是一条连接东西方的贸易道路,而是贯穿推动2000年人类文明历程和世界史的伟大道路:“丝绸之路并不处在世界的边缘,恰恰相反,它一直是世界的中心,而且它还将持续影响当下的世界。”

1、亚历山大东征

公元前336年,古马其顿帝国国王亚历山大继位。

亚历山大继位后,将所有的精力都放诸东方,他一路东进,一座座城池向他投诚,富足美丽的城邦纷纷拜倒在这个年轻英雄的脚下。

丝绸之路上的资源使得亚历山大建立了地跨欧亚非的马其顿王国,同时亚历山大也促进了古希腊文明与波斯、印度、中亚及中国文明的交汇融合。

2、汉武帝进攻匈奴

公元前129年,为了摆脱不断向匈奴进贡而造成的政治上的弱势,汉帝国决定一劳永逸地解决与匈奴的纠缠。汉军首先夺取了河西走廊,控制了农业富庶的西域地区,接着经过近十年的多次征战,将游牧部落赶回到他们原来的地方。河西走廊通向西部的帕米尔高原,高原以西就是一个崭新的世界。

中国为一条横跨大陆的交流通道打开了大门——“丝绸之路”就此诞生,全球化的进程开始,在这条古路上,来自世界各地的物品贸易与文明交流日益繁多。

3、佛教教义的改造与传播

公元前2世纪,丝绸之路上不同信仰之间的竞争越来越激烈。为了加强与其他宗教的竞争力,佛教不得不改变了自己的很多教义。

这个原本不受外界影响、纯粹依靠自我发展的宗教,如今却借鉴了许多其他宗教的做法并建起更多圣地,使通往彻悟的路途更加令人神往。一批佛塔和寺庙得以兴建,并成为人们朝拜的地点。

4、草原游牧民族入侵罗马

公元4世纪末,一场全球性的气候巨变造成食物短缺、饥荒遍地,草原游牧民族迫于生存的压力,开始沿着丝绸之路大规模移民。以匈人为首的游牧大军为了获得更多的生存资源,盯上了丝绸之路上的财富,开始大举入侵欧洲。

公元5世纪中叶,匈人领袖阿提拉率兵出征罗马。阿提拉在夺取多瑙河北部之后,曾侵略巴尔干半岛达15年之久。为此君士坦丁堡政府不得不向匈人纳贡以换取和平,后者由此获得了大批的珠宝和黄金。

被丝绸之路上的财富所吸引的匈人肆虐了近一个世纪,最终留下了一个千疮百孔的世界,整个帝国的文明几乎回到了史前时代。

5、基督教的扩张与传播

公元7世纪,丝绸之路成了各种信仰、观念和宗教彼此冲突、彼此争夺的焦点。

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