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是砍还是射?看看那些冷热结合的“混血儿”兵器

众所周知,火药的出现极大的改变了人类战争的面貌,利用其威能所制作出的热兵器让所有冷兵器都相形见绌,甚至是望尘莫及。无论是冷兵器时代令人生畏的英格兰长弓还是中国弩,其威力都无法与被称为以火药为动力的火器相提并论。

▲一把和短剑相结合的燧发枪

但是在热兵器的幼年时期,限于人类社会的发展水平和技术水平,热兵器的威力还不足以完全顶替冷兵器在战争中的主宰地位。于是在这一时期,出现了很多“冷热结合”的早期火器,这些兵器往往具有热兵器的功能,但同时也能当作冷兵器使用。它们中有的看上去和传统的冷兵器没多大区别,有的则能明显看到火器的轮廓。简单说,早期的两用火器往往类似冷兵器,后期的两用火器则明显具有了火器的特征。

▲西洋戟与燧发枪的结合

早期火器往往是将冷兵器进行简单的改装,或者在设计时仍以冷兵搏斗为重要考量而产生的。现代所认为的火器“始祖”,由南宋陈规所创制的“火枪”就属于此类兵器。其形制为在普通长枪的前端加装一个火药喷筒,在作战时点燃的喷筒喷射出火焰,杀伤敌人和焚烧敌方的攻城器械,这种火器后来被称为“梨花枪”。

▲古书记载上的梨花枪

南宋后期,管形火器逐渐成熟,并诞生了最早的“火枪”火门。这种仿佛将火炮缩小后装在木杆前端的火器虽然其进步意义不小,但是在实战中却有着“临敌不及装药”即射击间隔长的缺点。于是在明代中期为了弥补弱点被研发出了“冷热兼用版”,也就是著名的“三眼铳”。

▲图中上部的火铳便是三眼铳

三眼铳与普通火门铳的主要区别在于枪管部分是由三根一尺长的铁制枪管并联而成,所以头部的重量较大,可以作为铁锤使用,一定程度上弥补了射击间隔长的缺点。无独有偶,在同时期的欧洲,也出现了类似的武器,并留存至今。这件火器外貌与狼牙棒类似,与一般狼牙棒不同的是棒身内装有四根枪管,以火门方式点火射击,据说是身体强壮的日耳曼武士所用。

▲欧洲的四眼铳,是三眼铳的同类

除了给火门铳增加枪管以加强铳身重量从而使火器具有打击能力外,在火门铳的前端加装刀刃、枪头则是另一种设计思路。明代时出现的“飞天神火毒龙枪”和“神机万胜火龙刀”便是此类两用火器。两种火器在前端的火门铳体上加装刀刃与叉头,铳体两旁则安装两个火药喷筒。作战时先如同普通火门枪一样射击杀敌,待敌人接近时点燃两个毒火喷筒(筒中的火药掺有毒药)喷射有毒的烟火,最后再像普通冷兵器一样使用,武备志记载这种火器可以“以一敌三”。

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