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晚清政府丢弃的一物, 日本如获至宝, 从此走向富强

晚清政府在慈禧太后掌权之下,日益走向衰败,经过1840年和1860年的两次鸦片战争,清政府国门被彻底打开,与西方列强签订了一系列丧权辱国条约,割地赔款,清政府似乎也认识到了自己的羸弱,被迫在1860年之后开展洋务自救运动,学习西方国家的军事、生产等科学技术,甲午中日海战一役,清政府洋务运动的成果被毁之大半,清政府与日本在亚洲的军事地位也有了定论。

在1840年之前,清政府的国力实际还远在日本之上,1840年之后,清政府一落千丈,日本逐步崛起,这一分水岭的产生源自一本书,一本被清政府丢弃的书,日本人见到却如获至宝,那就是魏源编写的《海国图志》。

《海国图志》是魏源受林则徐嘱托而编著,它以九万字的《四洲志》为基础,将魏源自撰的很多篇论文进行扩编,后又经两次增补刊刻,终成一百卷。全书详细叙述了各国历史政制、风土人情,主张学习西方的科学技术,提出"师夷之长技以制夷"的中心思想。

这样一本具有划时代意义的巨著,并没有引起晚清统治者的重视,反而有很多保守派的官员建议把《海国图志》封禁,此书成于1842年,此后十多年里,日本知识分子把原始版和增补版不断带回,畅销程度令人震惊,1854年至1856年,日本先后出版了21种不同版本的《海国图志》,占同一时期日本出版物的一半,五年之内,书价也涨了近3倍,日本全民推崇《海国图志》,主要是适应了日本的现实需要,他们不但认识了世界,还立志学习西方国家。

在新思想的影响下,日本的维新派把德川幕府给赶下了台,开始了明治维新,使日本渐渐成为东亚第一强国。早在1842年,如果清政府统治者能够接受第一次鸦片战争的教训,并且接受《海国图志》师夷长技以制夷的开放思想,洋务运动起码可以提前20年,那么晚清统治者想要的“自强”“求富”或可真的实现,也不至于被西方列强骑在脖子上为所欲为。

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