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Focalmax:现阶段的 AR 眼镜须这样与手机结合 | 创业

动点科技
2017-02-17
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2016 年,AR 领域坏消息不断:Magic Leap 被爆视频造假;奥图科技由于融资未完全到账,大规模裁员;众景视界倒闭,并因欠薪而被员工起诉。

“现在这个行业缺乏好的产品引导,成本、品牌影响力、整体佩戴舒适度都不够。”Focalmax联合创始人雷铭吸取了 Google Glass 等 AR 产品失败的经验,认为 AR 眼镜想要真正爆发,必须解决以下四大问题:

为此,Focalmax 这家名不见经传的创业公司年初在 CES 2017 上展示了一款名叫 SCATI S1 的 AR 智能眼镜,该产品机身并不配置电源以及处理器等单元,而是通过与手机直连实现数据处理传输与电力供应。而其重量只有 40g,售价则可以做到千元以下。该价格远远低于 Google Glass 最初高达 1500 美元(约 10300 元人民币)的售价,也比上述奥图科技与众景视界旗下 2999 元人民币的 AR 眼镜要便宜不少。

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低价的关键:将 AR 做成手机的配件

据了解,SCATI S1 本质上只是一款纯显示设备,数据存储运算以及电力供应其实都在与之相连的手机上面,这样做的好处很多,一是能够降低眼镜本身的重量,消除眼镜对头部的压迫感,二是解决了目前一体式 AR 眼镜芯片运算能力不足与电力供应不足的问题。

而且这种设计已经开始变得普遍了,比如国内另一家 AR 眼镜企业影创便采用了类似的设计,只不过影创并不是连接手机,而是一个专门设计的外置处理单元。对此,雷铭认为由于手机已经得以普及,将 AR 眼镜做成手机的配件,将有利于降低 AR 眼镜的售价,有利于 AR 眼镜的普及。

“你觉得手机和其他外置处理单元相比,哪个装的软件多?肯定手机多。你的联系人之类的都在手机上,你要导过来吗,你一定不会导的。我们现在做的 AR 眼镜,实际上是手机屏幕转接器,是手机的一个配件,从这个方向着手,这样你开车时候就不需要看手机了,屏幕转到你眼睛前面,通过语言控制回微信、打电话都可以了。”雷铭非常看好将手机作为 AR 运算单元的前景。

不过,雷铭也表示,这种极度精简版的 AR 眼镜只是行业发展初期教育市场、普及 AR 技术的一种必要手段,AR 一体机仍将是未来必须要布局的领域。未来,Focalmax 将以模块化的方式,为 SCATI S1 配备多种可拆卸的模块,以增加 SCATI S1 的功能。“整个市场环境需要一步步来,我们第一步做的是显示设备,但我们已经把接口打开了。再过两个月,我们的摄像头模块会加上去,再过一段时间主机模块也会加上去,想让设备功能更加丰富,多买几个模块就可以了。”雷铭如此表示。

现阶段,AR 眼镜必须与手机结合

行业内从电视到电脑再到手机的发展历程类推有一种理论,认为个人消费类电子产品的发展趋势应该是越来越靠近人眼。而 AR 眼镜离人眼的距离仅仅只有几厘米。因此,人们普遍认为 AR 眼镜将成为继手机之后最重要的移动计算中心。

不过,虽然雷铭也看好 AR 的发展前景,但他也认为短期内 AR 想取代手机是不可能的。“目前,很多日常生活中所使用东西和需求,都是可以用一个手机来解决的,由于芯片等基础设备的限制,头戴设备想要跟手机做得一模一样,性能比手机好几乎是不可能的。也就是说头戴设备不可能取代手机,至少 5 年之内是不可能的,你必须要跟手机绑定在一起才有可能被人每天都去使用。”雷铭如此表示。

雷铭认为,既然目前的 AR 眼镜不可能做得跟手机一模一样,让人直接把手机卡从 iPhone 里面取出来插到 AR 眼镜里面,那就应该让 AR 做手机的配件,把它的应用转换得更加符合日常使用场景,解放你的双手。

光学技术才是 Focalmax 的杀手锏

将 AR 做成手机的配件的确有利于 AR 的普及,这已经在 VR 领域被证实了。根据去年 9 月 Steam 发布的一项调查报告称,仅有 0.3%的 Steam 用户拥有高端头显,核算约为 45 万人。与之形成鲜明对比的则是“手机盒子”的火爆,仅三星 Gear VR 的销量便已经达到 500 万台。

因此,学习 VR,将 AR 也做成手机配件的确是一个明智的选择。然而,就像人们都说手机盒子技术含量太低一样,将 AR 做成手机配件仅仅只是想法上的创新,并不能帮助 Focalmax 建立自己的行业壁垒。那 Focalmax 如何打造自己的优势呢?

根据 Focalmax 给出的一份资料显示,Focalmax 自主研发的多层光学镜片组合,可以在眼球前 250mm 处形成 5 寸可视虚拟大屏,即 SCATI S1 FOV 可达 31°,要知道谷歌 Glass FOV 只有 12°,而 Meta One 只有 23°。同时,Focalmax 通过特殊的镀膜工艺,即使在强光条件下也一样可以看得清楚。“我们自有的光学成像的成本和显示品质在目前国际上都是有竞争优势的。”

另外,Focalmax 的资料还介绍,镜头加工属于小型产业,从一战开始到现在,现有各种设备没有像半导体一样快速换代,镜头的加工到目前为止还停留在一人一机台的状态,对人工和技工的要求很高。而镜头小型化又是必然趋势。因此,Focalmax 改造并自主研发了自动化设备,可以做到一人多机,而且自有的软件算法可以摆脱对技工的过度依赖,在效率上是现有设备的 3 倍以上。

据雷铭介绍,目前市面上很多 AR 眼镜的核心光学模组(棱镜)都不是自己的,而是采购别人的,而 Focalmax 的光学技术却是自己的。“镜片是我们做的,我们可以把它做出来效果好又便宜,这是我们自己的优势。别人市场上买镜片做的 AR 眼镜价格必定在 1500 元以上,只有我们自己做镜片才能将价格降到 1000 元以下。”

据了解,Focalmax 于 2015 年 7 月正式成立,并同时获得广东省宁夏商会会长王荣安(现任深圳市前海高博投资管理有限公司董事长)3000 万美金的融资。目前共有员工约 100 人,专利 300 余项。雷铭本身来自于诺基亚,核心团队是一群之前做单反相机镜头、激光光机、投影光学光机头的光学团队。

另外,依托于核心光学技术,Focalmax 不仅仅局限于 AR 领域,同时还在 VR、超短焦投影、裸眼 3D、抬头显示等领域有所发力,雷铭表示之所以选择如此重资产的模式,主要就是看重技术。“只有重资产才能沉淀出技术。”雷铭称。

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