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这两家初创公司联手为光遗传学打造匹配的眼镜

去年3月,来自德克萨斯州的医生计划在人体上进行光遗传学技术的实验,以恢复失明患者的视力。这项技术最初是由一家来自密歇根州的医疗公司RetroSense开发的,通过对神经元细胞的修改,恢复视网膜受损患者丧失的光线感知能力。

在具体实验中,医生会向患者眼部的神经细胞通过病毒感染的方式转入外源光感基因。因为这些患者的视网膜已经受损,因此可以通过修改神经节细胞直接使其对光线产生反应。根据最新的实验结果,这项技术已经让一位失明女性成功恢复了视力。

但是这种治疗手段目前还有一个最大的缺陷。目前 RetroSense 团队的研究主要是依靠自然光来激活这些经过修改的神经细胞的,但是这些外源光感应蛋白只能对特定波长的光做出反应,因此在一些自然光不足的环境下,或许会无法触发它们发挥作用。

为了配合这一光遗传学治疗手段,将正确的波长和具备足够强度的光束投射到患者的眼睛上,来自巴黎的 GenSight Biologics 和来自纽约的初创公司 Bionic Sight 合作,联手打造了一款专为这一技术搭配使用的光学眼镜。通过可穿戴设备和生物治疗的结合,让因视网膜受损的患者成功恢复视力。

GenSight Biologics 和 Bionic Sight 两家公司一直都致力于研发色素性视网膜炎的治疗方法,而这一疾病之所以会夺去患者的视力,正是因为破坏了视网膜中的光感应细胞。如果这种结合治疗方法被证明有效,那么从理论上说,这将有可能成为所有视网膜受损疾病的治疗方法。

GenSight 此前曾经与巴黎研究所合作开发过一款光脉冲眼镜。眼镜由一个相机、一个微型处理器和一个数字微镜组成,可以将相机捕获的图像转化为红光脉冲,并对这些经过修改过的神经细胞产生相应的刺激,这样患者就可以“看见”对应的图像了。

这次合作项目的另一方 Bionic Sight 则是由 Weill Cornell 医学院神经科学家 Sheila Nirenberg 创立的。公司旨在通过特殊光学眼镜和光遗传学技术的结合,为失明患者打造合适的治疗手段。今年 1 月份,公司曾表示将与基因治疗公司 Applied Genetic Technologies 合作,在 2018 年开始临床试验。

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