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地方史学者井振武讲述留美幼童与天津历史风云

最早官派留学生舞台在天津

中国第一批留学生在上海轮船招商总局门前合影。

1905年,部分曾经的留美幼童在天津道台衙门留念。

3月下旬,春意渐浓,问津讲坛第十二期讲座应季而开,本期题目为《留美幼童与津沽历史风云》。渤海早报记者 刘世明

当战火裹着鸦片的味道燃至没落帝国边境,掌权者才明白封闭只能挨打,所以中国史上第一批官派留学生出现了。这些长袍大辫儿、语言不通的孩子,很多后来都为人熟知——詹天佑、唐绍仪、蔡绍基……他们幼年时如何面对陌生国度?人生有怎样的转变?与天津有怎样的联系?主讲人地方史学者井振武一一向听众道来。

人物简介

井振武,祖籍河北灵寿。1952年生于天津,1970年6月赴北大荒插队。1982年考入哈尔滨师范大学历史系。在《天津政协》、《天津档案》、《天津文史》、《今晚报》、《天津日报》等发表文章约20万字。中国现代史学会会员,研究领域包括冯玉祥与西北军、天津知青史和津沽地方人物研究三方面。撰有《天津教案与曾国藩居津百日》、《幼童留学与容闳天津之行》等文,并编著《幼童留学与天津历史档案》等书稿。

幼童留美 天津是策源地

书虫周刊:中国最早的官派留学生是什么时候?

井振武:我们所说的留美幼童是一个特定的概念,就是指1872年到1875年分四批赴美的120名幼童,这是中国最早的官派留学生。

书虫周刊:这个时期还是晚清,是清政府派遣的留学生。

井振武:是的,这是洋务运动中的一环。兴洋务,必须要人才,而且当时能与洋人打交道的人才也十分匮乏,中国派出的第一个外交使团竟由美国人蒲安臣领衔。这刺痛了很多有识之士,其中以容闳为代表。容闳本身就是留学生,回国就希望“使中国的下一辈子人享受与我同样的教育。如此,通过西方教育,中国将以复兴,变成一个开朗、富强的国家。”他在1868年就拟定了详细的留学计划,但是民间思想要上升为国家意志需要一个很艰难的过程。这其中起积极作用的有曾国藩、李鸿章和丁日昌等人。

书虫周刊:天津在幼童留美这件事上扮演什么样的角色?

井振武:我们这个题目叫《留美幼童与津沽历史风云》,就因为天津是这件事的策源地,也是海归幼童发挥才干的主要舞台。当时曾国藩受命到天津任直隶总督,与继任者李鸿章先后督办教案。当时从上海将丁日昌调来任天津道。而丁日昌与容闳关系甚密,很推崇他的留学计划,趁机向曾李举荐,所以这项计划以诸多重臣的名义上报朝廷,很快获批。幼童归国后70%来到天津,在洋务运动的各个领域担任重要角色。

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