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谷歌亚马逊鏖战的语音助手市场,菜鸟华为也跑来搅局了 | 潮科技

36氪
2017-02-17
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现在,小小的语音助手也要燃烧起一片红海了。巨头厂商的厮杀不但会加速语音交互技术的成熟,还会催生更多的产品,更亲民的价格。没准儿在不久的未来,语音助手兴许会成为手机和家电标配。

文 | 梁风

语音助手的市场渐成红海之势,谷歌、亚马逊、苹果、微软等巨头蓄势多年,近期三星又强势入场,意图分一杯羹。

昨日传出多个消息,华为组建百人团队,开发中文语音助手,与此同时,亚马逊Echo和谷歌Home被曝最快在今年就会引进电话功能。

在语音助手市场里,相比之下,华为是刚入场的菜鸟,亚马逊和谷歌是业内老炮,一个意在崛起,一个要开疆拓土。

在三星、华为先后入场,亚马逊、谷歌、苹果、微软动作不断的同时,这个市场已经让所有人都无法忽视了,曾经被嘲笑为鸡肋的语音助手如今成为一众巨头虎视眈眈的香饽饽。

华为的野心:挑战谷歌、亚马逊

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华为早前的产品里就带有语音助手,不过是集成第三方的产品。科大讯飞曾透露,国内的华为Mate9手机使用的是讯飞的语音技术。

现在,华为计划要推出自主的语音数字助手服务。而且,华为志不在小,它要挑战苹果Siri、亚马逊Alexa,谷歌助手 。

彭博社援引消息人士称,华为在深圳集合了一支100多人的工程师团队,在开发这项技术。产品落地后,华为将成为国内第一家涉足语音助手领域的手机厂商。36氪向华为求证,华为未明确承认,不过暗示这个新产品将由华为2012实验室研发。

“2012实验室会对业界前瞻性的技术进行研究,作为公司的长期技术储备。从消费者业务的角度来说,我们永远会选择业界最优的合作伙伴来为我们的消费者提供极致的用户体验。”

华为的语音助手将支持中文,瞄准中国国内用户。而在中国大陆,Android手机中的许多服务都无法使用,其中就包括语音助手。在海外市场,华为将继续在与谷歌和亚马逊保持合作。

华为的语音助手推出后,将使得华为在中国手机市场独树一帜。如果其产品当真可以媲美亚马逊Alexa、Google Assistant,将成为华为在国内手机市场份额争夺战中的一把利器。

2016年华为扬威海外,市场份额逐渐逼近三星,但不料后院起火,被OPPO强势反超。据IDC发布的2016年中国手机跟踪报告,国内手机市场2016全年,OPPO出货量达7840万台,增长量高达109.2%,超过华为跃居国内第一,相比之下虽然华为的市场份额较2015年略有提高,增幅却仅为21.8%。华为的自主语音助手量产后,将有助于华为“收复失地”。

此外,华为目前正在开拓高端手机市场。华为上月宣布,将在美国的Mate 9手机中使用Alexa语音助手,自主开发语音助手成功后,华为将可以摆脱亚马逊的限制,为这个火热的市场增添一个新的搅局者。

谷歌Home和亚马逊Echo将引进电话功能

谷歌推出语音助手助手后,希望将它推广到智能机、手表,以及其它任何可想象到的互联网设备中。目前,谷歌助手仅支持谷歌Pixel智能手机、Home音箱,以及运行最新版Android Wear系统的智能手表等为数不多的产品。谷歌正在设法吸引更多第三方设备厂商预装其Google Assistant。

因此,对于谷歌来说,华为的入场可不是什么好消息。而在更早之前,三星已经率先”起义“。

2016年10月,谷歌发布了新款智能机,深度整合了语音助手,还推出了一款将语音助手作为核心功能的智能音箱,并宣布计划让其他公司的应用和服务绑定这款助手。安卓阵营的巨头必然是它的首要目标。

仅仅一天后,三星就毫不客气地拆台了。三星宣布收购了由部分Siri开发者创办的创业公司Viv Labs,并计划今年晚些时候发布预装其语音助手的首款产品。三星高管李仁钟(InJong Rhee)表示,公司计划在今年把Viv的技术部署到智能机中,然后再整合到其它电子品和家用电器中。

IDC报告:全球主要手机厂商市场份额

三星和华为是全球第二、第三大手机厂商,都将自主开发语音助手。第一大手机厂商苹果也有自己的Siri。据IDC报告,2016全年,三者相加占据全球市场份额的45.3%。

此外,在可预见的未来里,谷歌的语音助手想进入中国市场还是希望不大。苹果、三星和华为,加上庞大的中国市场里的其它玩家,手机市场的半壁江山都将把谷歌的语音助手拒之门外。

不过,谷歌也不会坐以待毙。这家AI的超级玩家正在从另一个方向突围。

Google Home是Google Assistant的最重要的应用之一,也是智能云联网音箱的代表作。现在,谷歌正在研究新技术,试图让用户使用语音设备打电话。

Google Home是智能家居的一个白色盒子,盒子里面内置了谷歌搜索和谷歌助手两个系统。随着流媒体音乐在人们生活中的应用越来越多,智能音箱也越来越流行。与此同时,在智能音响里增设电话功能的需求也在日渐升温。

谷歌的这一新技术应用之后,将会满足消费者的这种需求,让智能音箱可以进一步与日常生活融合。Home将来可能会有自己的电话号码,或者将有用户的现有号码和联系人同步其中。

不过,增设电话功能还存在一些障碍,涉及到隐私、电信法规、连接紧急服务、用户体验等诸多问题,这些都需要时间来解决。例如,用户在用音箱通话过程中,说到“XX挂电话了”,然后这次音响就会把这次通话挂断。音箱很可能不能拨打紧急点话,因为大多数VoIP服务不允许用户拨打911。

相比于技术的难题,更大的麻烦来自于同行的竞争。

在谷歌发力的这个方向,亚马逊也在鏖战其中。早在2014年,亚马逊就一马当先推出了Echo智能音箱,内置Alexa AI语音助手,比Google Home整整早了两年。而且,据《华尔街日报》报道,亚马逊也在做类似的研究。

《华尔街日报》称,亚马逊Echo和谷歌Home,最快将在今年晚些时候引进电话功能。谷歌未直接确认,但表示Home将会持续升能。亚马逊则未予置评。

语音助手玩家们的应用谱系

随着新老选手们纷纷登场,语音助手领域将会成为几大巨头乱战的场所。它们各有各的山头,凭借自己的优势各显神通,无论是技术、产品还是背靠的市场,都会成为火拼的要素。

在这个领域,老的玩家们已经衍生出自己的生态谱系。亚马逊和谷歌是目前语音助手市场中最成功的两大巨头。

先来看下谷歌,谷歌助手在2016年5月19日在谷歌I/O大会上推出。目前主要还是主要应用在自己的产品当中,包括Pixel系列手机,通讯应用Allo,Nexus手机也将会集成谷歌助手。在第三方产品当中,主要厂家中公开确认的只有LG和索尼,产品分别是LG的智能手机G6,以及最新发布的两款智能手表LG Watch Style和Watch Sport。

谷歌助手主要应用图谱

再来看下亚马逊。亚马逊是目前这个市场最大的玩家。当Google、微软、IBM都在宣传自己的AI技术进展时,亚马逊却已经不声不响地让几百万台智能音响走进用户家庭当中。AI助手Alexa也成为市场上最成功的语音助手。

亚马逊Alexa主要应用图谱

亚马逊虽未参加CES2017,却成为缺席的“展红”。支持亚马逊Alexa系统的产品遍布展会各个角落,媒体统计有超过700个设备。

Alexa俘获了一众巨头企业,包括大众、宝马、福特、现代、通用电气、华为、三星、LG、联想、英特尔、惠尔浦,从汽车、家电、手机等各领域无孔不入。此外,美国第二大卫星电视服务商DISH将成为首个直接兼容Alexa的电视服务商。《连线》杂志发表文章称:“Alexa征服了CES,下一步将是全世界。”

苹果的Siri虽然是这个市场里最早的玩家,但长期扮演着鸡肋的角色。

在AI领域渐渐被谷歌、亚马逊、微软甩到一条街后,苹果也开始求变。去年12月,一向坚持闭门造车的苹果终于发布了第一篇AI的论文。这篇论文出自卡耐基梅隆大学教授Russ Salakhutdinov的手笔。不知道,Salakhutdinov教授能否拯救Siri令人捉急的智商。

不过苹果的优势在于,苹果是iPhone销量众多,会成为Siri天然的用武之地。

微软是另一个巨头。微软主要由两个语音助手,一个Cortana(小娜),另一个是小冰。

微软的优势和苹果类似。微软的Cortana最初集成在Windows Phone手机中,可以通过语音命令实现拨打电话、发送短信、做笔记、识别音乐等操作,但由于Windows Phone市场表现越来越差,所以基本上没有用户使用。

随后,微软将其植入到Windows 10中,从硬件覆盖上来说无疑更广泛,目前全球至少有3.5亿台电脑运行Windows 10。

三星作为后起之秀,还没有打出什么成绩。不过三星旗下手机、家电等大量的硬件产品,在未来都可能为三星的语音助手提供支持。据CNET报道,三星Galaxy S8搭载的语音助手Bixby或将支持8个国家的语言,相比之下,Google Assistant仅支持英语和德语两种语言,就算Allo应用目前也仅支持5种语言。

但是,三星还要面临另一重麻烦。2014年三星与谷歌签订的专利共享协议,可能迫使三星无法将自家的语音助手带到Galaxy S8和2017年发布的其他设备上。

对于刚刚入局的华为来说,年产一亿多部的手机和庞大的中国市场则是其最大优势。中国市场对屏蔽了谷歌不少产品,因而也就给了华为更大的发展空间。

现在,语音助手的市场变得越来越热闹,小小的语音助手也要燃烧起一片红海了。巨头厂商的厮杀不但会加速语音交互技术的成熟,还会催生更多的产品,更亲民的价格。没准儿在不久的未来,语音助手兴许会成为手机和家电标配。

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