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基因编辑领域的最大争议尘埃落定,华人教授战胜美女对手

基因编辑的战斗不仅发生在实验室内,还在法庭上。

作者|龟途慢慢

2月16日,根据美国专利商标局(UnitedStatesPatentandTrademarkOffice,PTO)在弗吉尼亚州Alexandria的法官裁决,基因编辑工具 CRISPR 的有争议的专利权归属于麻省理工学院和哈佛大学共同成立的 Broad 研究所。而落败的则是加州大学伯克利分校。

因为 CRISPR-Cas9 这项被广泛认为具有广阔社会和经济效益的技术,加州大学伯克利分校为此不惜和 Broad 研究所进行了长时间的专利战。

事实上,Broad 研究所在 2013 年就被授予了相关的专利权,但这让更早提出专利申请的加州大学伯克利分校的 Jennifer Douda 教授等人极为不满,于是他们在 2015 年 4 月向美国专利商标局提出针对 CRISPR 专利归属的干预程序。然而此次判决认为 Jennifer Douda 的研究成果在突破性上并没有明显优势。

与 Douda 展开竞争的主要是来自 MIT 及 Broad 研究所的华人教授张锋,其与人联合创办的 Editas Medicine 是首个登陆纳斯达克市场的基因编辑股,背后的支持者包括了比尔盖茨等人。

Jennifer Douda

此前,Doudna 与其主要合作者 Emmanuelle Charpentier 凭借基因编辑技术 CRISPR-Cas9 赢得了科学突破奖、Gruber 遗传奖、日本奖等众多重要奖项,而张锋 2016 年与她们一同分享了素有「小诺贝尔奖」之美誉的加拿大盖尔德纳奖。值得注意的是,科学媒体《知识分子》提到了一个细节,盖尔德纳基金会谨慎地使用了「development」(发展),而不是「finding」(发现),也许这样避免了三人长期以来因谁最早发明 CRISPR 基因编辑技术而引起的纠纷(for development of CRISPR-CAS as a genome editing tool for eukaryotic cells)。

张锋

这次事件引起如此大的反响也因为 CRISPR-Cas9 技术被广泛认为是十年来在生物医疗领域的最大的科技成果,在 2015 年,《Science》杂志还将 CRISPR-Cas9 技术列为「年度十大科学发现」之首。

CRISPR-Cas9 这项技术允许科学家对 DNA 进行剪切,并可以插入或对遗传密码的代码进行重新排序。它具有两个主要成分:一个是 Cas9 酶,可以像一把分子剪刀一样剪切 DNA;另一个是小 RNA 分子,将「剪刀」引向具体的 DNA 序列并进行剪切。

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