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中国 300 亿收购的库卡机器人,打乒乓球能赢过世界冠军吗?

去年一整年,中德两国、政商两界都在关注一桩:中国美的集团(Midea)耗资272亿元人民币,收购德国库卡(KUKARoboter)。这家公司有何过人之处,竟价值近300亿?

库卡机器人在制造汽车

库卡机器人有限公司是一家拥有百年历史的德国企业,世界工业机器人制造巨头之一,比如特斯拉汽车就全部采用库卡机械手进行制造。明星产品智能机械手 LBR iiwa 看上去比人类手臂还要柔韧灵活,可实现三维空间自由旋转,荣获 2014 年红点大奖。

LBR iiwa

获得了工业霸主地位之后,库卡前进的步伐没有停止,而是要把机械手伸到更多的领域。库卡在 2014 年发布了一条视频,让机器人 KR AGILUS 在乒乓球台上挑战世界冠军波尔。KR AGILUS 被称为世界上最快的机器人,又在体力上碾压人类,那么它能获胜吗?

开局波尔发球,双方你来我往。但 KR AGILUS 凭借超越人类的手臂长度,形成了 360 度几乎无死角的防守,更让波尔疲于奔跑。

一局过后比分 1:0,KR AGILUS 领先并骄傲示威,甚至玩起了炫技。而波尔这边,只能用心疼来形容。

不过 6:0 后,波尔似乎发现了某种秘诀,小球轻擦过网,扳回一分。KR AGILUS 吃了一惊,表示不能理解。

之后波尔就打得越来越顺畅,最终一记扣杀,11:9,人类获胜。赛后波尔为示友好,去摸 KR AGILUS 的头,谁知机器人非常傲娇地表示拒绝。

对这个结果有些失望?你果然还太单纯。随后放出一段字幕:「Not the best in table tennis , but probably the best in robotics.」(打乒乓球不是最强的,但是做机器人我们可能还是第一。)口吻中的傲娇,与 KR AGILUS 扭头的情态如出一辙。库卡「自黑」了一次,反而有更好的广告效果。

而片尾彩蛋是波尔大战五只机器人,看来库卡是要发掘机器人作为运动陪练的可能性?

尽管 KR AGILUS 球场惜败,视频还是让大家看到了工业机器人走出工厂,进入更多场景的可能性。比起一个追求有头有脚、外观上像一个「人」的机器人,轻便灵活的机械手更加适合与人协作。

如果机械手在日常生活中普及,能够端茶倒水、递电话、做饭、整理房间、打球、甚至游戏对战,你想让它陪你做什么呢?

图片来源:KUKA、vanciv

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