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老龄化危机来袭,中国农民的黄金时代一去不返?

撰文:DexterRobert

老龄化危机来袭,生活在农村的人首当其冲

“只要我们还能受得了痛,我们就不会去医院”

上徐乐村是中国河北省山区的一个贫瘠农业乡村。这里的海拔太高,草莓之类的经济作物无法生长,当地人只能种植玉米、小麦、花生和红薯,大部分自己消费。近年来,大多数年轻人都已经离开,在沿海的工厂或建筑工地打工。“现在谁还呆在这里?除了小孩子,只有我们这些老人,我们争取不生病,这样就可以继续种地,”69岁的董向菊(音)说。这是2016年12月一个寒冷的下午,她坐在老旧的水泥砖瓦结构的农舍小院里。她说,两个儿子和一个女儿在省会石家庄工作,很少有时间回家。

她70岁的老伴高畴倪(音)正挥舞着一根大棍子,把他们养的猪赶回猪圈,鸡群在周围晃荡。董向菊谈到了她最大的忧虑——看病的费用。“日子一点也不轻松,我的身体越来越差,”她拍打着患有关节炎的膝盖说。她说,2016年自己在医院住了一晚,治疗心脏病和高血压,费用达到了8000元,比一年的家庭收入还多。“只要我们还能受得了痛,我们就不会去医院,看病太贵了。”这对夫妇说,他们的孩子通常不寄钱回家,但偶尔会出一部分医疗费用。

董向菊和高畴倪在自家院子里准备午饭

老龄化危机

中国面临的人口问题已是众所周知。据联合国和中国老龄科学研究中心的预测,2050年中国将有近27%的人口达到65岁或以上,2015年这一比例在10%左右。上徐乐这样的村庄受中国独生子女政策和几十年来人口不断向城市迁徙的双重影响,在老龄化危机中首当其冲。

目前,约8000万老年人(全国老年人口的60%)生活在城市之外,无法享受良好的医疗保健设施。国务院扶贫办司长苏国霞说,五分之一的农村老年人收入低于官方贫困线,很多都是因为治病费用让家庭背上债务。佐治亚州立大学公共卫生学院经济学家方项明(音)说,中国农村老年人的自杀率是城市同龄人的三倍。

世界银行发展研究小组的首席经济学家、中国老龄化问题专家约翰·吉尔斯(John Giles)说,中国农民通常70多岁还在地里干活。“不是在花园里转悠这么简单,”他说,“都是艰苦的劳作。如果孩子都已经迁移到外地,那他们很有可能更大年纪都要干活,干更久时间。”

糟糕的健康状况

农村老年人的身体残疾率高于城市人。很多人难以完成吃饭、穿衣、洗澡等基本动作。他们的高血压、心脏病、呼吸系统疾病、糖尿病等慢性疾病也越来越严重,这在一定程度上是因为吸烟和饮酒率高,以及至关重要的一点——医疗保健不足。香港科技大学经济学家阿尔伯特·帕克(Albert Park)表示,与世界其他地方的人不同,中国公民的年龄越大,在健康问题上的支出就越少。“所以在中国农村地区,即使老年人的健康状况越来越差,他们得到的卫生保健服务也越来越少。”帕克说。

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