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那些年,西门子的创始人是如何改变这个世界?

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本文来源:知乎

19世纪是人类科学发展史上极为辉煌的时期,从工业革命伊始,自然科学展现出了前所未有的丰富性并蓬勃地发展,许许多多的发明创造都彻底的改变了某一项事物或领域,整个社会也都因此而重塑。其中电力的出现和发展是最为让人惊叹的。在电气领域,无数的先驱和发明家用他们的聪明才智和锲而不舍的精神为我们打开了电气时代的大门。西门子公司的创始人——维尔纳·冯·西门子就是这些先驱中的一员。

今天是维尔纳·冯·西门子的200岁生日,我们特意准备了这篇文章,让你来了解一下西门子老爷爷究竟发明了哪些东西,从而切实地改变了我们的生活。

1816年12月13日,维尔纳·冯·西门子出生于离汉诺威很近的小镇伦特,家境贫寒的他由于不能支付高昂的学费,不得不放弃进入大学学习,转而参军成为了一名军队工程师。在军队里,维尔纳·冯·西门子接受了物理,化学和数学等相关自然科学的学习,并开始尝试进行发明创造。

在30岁之前,年轻的西门子生活窘迫,一直通过售卖专利来获取微薄的收入养活自己和兄弟姐妹。甚至在一封写给岳父的信中,他提到:“几乎我所有的事业都失败了…现在的债务状况让我处于毁灭的边缘。”但在1846年的夏天,当西门子将目光转向电报领域时,命运的潮水开始改变了它的方向。

西门子和电报

在电报广泛应用之前,欧洲各地使用查普臂板系统传递信息:它的原理和烽火台一样,都是通过视觉来传递信息。

上图图片后方的木板建构就是一个查普臂板系统,通过转换三块木板的不同位置,就可以将信息以字母为单位传递给远方的站点。这套系统在拿破仑征服欧洲的进程中起到了巨大的作用。

而世界上第一台电报系统在19世纪30年代就诞生了,但处于技术婴儿期的电报并没有被广泛的接受。

1837年,两名英国人查理·惠斯通和威廉姆·库克发明了一套新型的电报系统——通过驱动一个位于字母板上的指针来读取字母,而不是使用莫尔斯码,这使得电报的使用效率得到了提高。但这套系统需要通过人工转动发电机产生电力,过快或过慢的转动速度会引起电流的不稳定从而使这套系统很难可靠地运行。

1846年的夏天,维尔纳·冯·西门子在认真研究这套系统两周后,研发出了一套新的设备,也就是后来的指针式电报机,通过同步发送和接受端电报机上指针的位置,有效地解决两位英国人发明的不足。

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