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日本发明家首次使用无人机完成授粉工作

日本的发明家制造出了一种小型传粉无人机,希望替代一些濒危昆虫的工作。

当“机器蜜蜂”开始出现,人们是不是更加忧虑了呢?我们又失去了一位陪伴多年的伙伴。

在世界许多地方蜜蜂的数量正在急剧下降。在人们弄清导致这已结果的原因前,另一些科研人员正在研究使用无人机代替蜜蜂来传播花粉的技术。

日本筑波的国立先进工业科学研究所的研究人员正在探索这一可能性。他们利用了“离子液体凝胶”的粘性,使这个不寻常物理性质发挥了新用途。

团队首先从亚马逊购买了价值100美元的无人机,在这个基础上把它改装为传粉者:在无人机的底部增加了马毛,马毛上涂抹潮湿的凝胶。这样一来,拥有便利贴一般粘性的无人机底部便可以“抓起”和“释放”花粉粒。

研究人员将无人机撞向粉白相间的日本百合花的雌蕊和雄蕊。项目负责人宫浦一郎说道:“这是有史以来第一次由无人机授粉一朵花。”

目前这个阶段,发明仍然无法替代大黄蜂。根据加利福尼亚州的“蜜蜂经纪人”Joe Traynor的数据,加州的杏仁产业需要180万个蜂巢(相当于大约350亿只蜜蜂)来授粉90万英亩(约合3642平方千米)的杏树,这些杏树会发芽开出3万亿朵花。

“我不认为有任何技术能够替代数量如此巨大的蜜蜂”,Traynor说。

自然的授粉数字令人吃惊。然而,随着蜜蜂数量的减少,我们需要早日找到替代方案。在中国的一些地方,蜜蜂已经消失,果树园里,大量授粉工作由工人用手完成,这些工人爬上果树用刷子触碰每朵花。

目前来看,日本的传粉式无人机不如一个使用刷子的工人有效率。首先,它使用遥控器控制飞行,手动的操作机器无法超越自由飞行的蜜蜂。宫浦一郎强调,即使是性器官(雌蕊雄蕊)如此明显的百合花,要控制无人机准确无误的撞击仍然是一项非常有挑战性的任务。

日本的宫浦团队并不是唯一研究人工蜜蜂的科研团队。前微软CSONathan Myhrvold运营的发明公司Intellectual Ventures于2015年提交了一项专利申请,用于电子化农场中的飞行传粉者计划。一个波兰科学家团队去年制作了一个翱翔的无人机的视频,视频中无人机能够用刷子触碰塑料花。

宫浦认为,用无人机给开放的植物授粉,还需要添加高分辨率的摄像机,GPS以及人工智能程序。这些功能全部添加到超小型无人机上是十分困难的。

蜜蜂数量正在下降,疾病和农田杀虫剂可能是其中的祸因,真相尚未完全了解。今年1月,美国鱼类和野生动植物管理局首次在濒危物种名单上加入了一种大黄蜂,曾经丰富的锈补丁大黄蜂现在被定义为“濒危灭绝物种”。

编辑:段竞宇

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