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“定制婴儿”将就此诞生?美国国家科学院允许基因编辑

美国国家科学院指出,基因编辑的小孩在一些特定的情况下应该被接受。

CRISPR作为一项强大而精准的DNA基因编辑技术,自从它四年前诞生以来,就对生物科技产生了重大的影响,编辑植物和动物的基因组从此变得十分容易。

但是,也从来没有一项基因编辑技术让人既兴奋又紧张,因为CRISPR技术可以改变胚胎、精子、卵细胞的基因组成,也就是所谓的“生殖系细胞”的基因组成,如此一来,人类改变自己孩子的基因就成为了可能

而现在,这一情景恐怕真的要实现了。2月14日,美国国家科学院(美国科技政策制定时首选的咨询对象)中的一个专家小组建议,改变人类生殖细胞的基因组在未来的一些特殊情况下应该得到允许,比如用在预防有严重(基因)疾病的小孩出生。

“可遗传的生殖系细胞基因组编辑试验必须谨慎地对待,但是谨慎不意味着它应该被禁止。”这份由22位杰出的科学家组成的专家小组撰写的长达216页的报告强调了这一观点。

报告封面

但是,专家们也从道德和技术的角度对这个建议提出了警告与说明。首先,专家小组认为,生殖细胞编辑工程的安全操作还需要经过多年的研究才可进行。其次,专家小组也指出这项研究应该被“严格地监管”,并且明确地指出了预防疾病和“优生”之间的区别。那种试图通过改变基因来让孩子变得更聪明的研究现在还不应该被马上实施。

尽管如此,专家小组对于基因改造人类的认可还是产生了爆炸性的影响。毕竟科学院专家组的意见与现有的欧洲和美国的立法是冲突的,也不符合(因为宗教或者其他原因)“反对对人类使用基因编辑技术”的观点。

我们应该编辑下一代的DNA吗?

生殖细胞基因编辑作为一个非常现实的问题,在美国目前是被禁止的。早在2015年,反堕胎立法者就在美国卫生与公共服务部(HHS)拨款协议上加上了附加条款,要求美国食品与药物管理局(FDA)不得考虑任何关于改造后代基因的提案,这意味着任何关于胚胎改造的提案在美国都不能走正常的法律程序。

相反的,科学院专家小组反驳到,生殖细胞编辑在特定的范围内——预防严重(基因)疾病,应该被允许。比如,一对患有地中海贫血的夫妻,他们唯一生出不患有可遗传血液病的健康孩子的机会就是使用基因编辑技术来修正他们孩子的基因缺陷,即便这些情况可能非常罕见。

“他们展示了基因编辑技术未来医疗应用的一条狭窄但是清晰的道路。”日本北海道大学的生物伦理学家Tetsuya Ishii时刻关注并追踪世界范围内对生殖细胞编辑的立法。他说这份报告也给已经在中国、瑞典、英国展开的应用基因编辑技术对人类胚胎进行修改的实验室研究提供了相关根据。

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