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长寿因子与抗衰老医学(上篇)

【内容提要】人到耳顺之年,私下里养生保健也常是个议题。本文显示了近年来抗衰老医学的进展,如何饮食调理与中西医调节。上篇讲述了抗衰老医学的常识与进展,下篇简谈如何采用水果蔬菜,保健品或药物调控长寿因子,供朋友们闲时分享。

2017年元月,112岁的四朝元老周有光先生仙逝了,他的离去不仅是亲朋好友的损失,也是医学界,尤其是抗衰老医学研究的一种损失。当今科学界预测人的寿命上限在115-120岁之间(1),周老活的每一天都是对此上限的一种挑战。

许多人未曾想过,有生之年可以改变与上帝的约会时间,那么能够帮助你改变约会的寿神,就是近年来快速发展的抗衰老医学。现在己经知道科学能够延缓细胞及至生物体的衰老过程,不仅可以减少与年老有关的疾病,还可以保持人体年轻健壮的生理功能,甚至提高寿命的上限。正因为如此,抗衰老研究成为当代生物医学中最关注的亮点之一。 在讨论抗衰老医学进展之前,先来听听近期的一则消息。据2016年12月出版的《麻省理工科技评论》,美国加州有一家神密的生物科技公司,一群科学家正在研究一群裸鼹鼠(naked mole rats,图1)。这些裸鼹鼠非常特别,身无发毛,门齿巨长,他们与同类大小的小鼠相比,寿命极长,可以活到30年,而一般小鼠的寿命仅为3年。这家公司叫做Calico Labs(2), 专门研究如何延长寿命的秘诀,它是谷歌和艾伯雄药物公司共同出资于2013年成立的。该公司总部位于旧金山区域,首批获得的资金高达15亿美元。 长寿小鼠:裸鼹鼠 (naked mole rat)

Calico的主管科学家是现年74岁的薄之腾(David Botstein),曾是普林斯顿大学著名的遗传学家。薄之腾透露了谷歌的原初意图:一批最好的科学家在最先进的实验室,使用最尖端的技术,资金无忧,专心研究衰老的基本问题。目前正在检测裸鼹鼠的基因序列,希望找到一种能够精准判断生理年龄的分子标记物,这一工作虽然具有挑战性和迫切性,但这些正是谷歌创始人拉里-佩奇所期望的。 在谈到公司的各项研究时,薄之腾显得十分保守,他说即使研究项目按计划进行,今后10年里也不会发表任何惊艳的消息。 其实人们大可不必等待10年来聆听谷歌的秘诀,谷歌之所以进入此领域是因为近年来抗衰老领域的北极光闪现,虽然大型国际药企至今未能研发出长寿神药,但是民间一些小的生物保健品公司已经捷足先登,充分利用了现代生物医学的进展,为个体的长寿保健提供了方便之门,见下篇。 日本有个科学家叫做山中伸弥,他利用四个基因来重新编排细胞程序,调控这四个因子可以让细胞再度年轻化,故又称山中因子。山中伸弥也因此获得了2012年的诺贝尔生理医学奖。近期在《细胞》杂志中,索尔克生物研究所(Salk Institute for Biological Studies)的研究人员Belmonte 教授又有了进一步的发现,可以在实验小鼠身上短暂地调节山中因子,如此可以延长早衰小鼠的寿命,逆转了小鼠脏器的衰老状态。

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