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梁文道读《弥勒会见记》大师的“吐火罗文之谜”

凤凰卫视2009年8月6日《开卷八分钟》以下为文字实录:

梁文道:我们昨天在讲季先生,季羡林先生怎么样讲大乘上座部这个问题的时候,还没有碰到他最拿手的那一块,就是怎么样用历史语言学的工具跟这种资源来做学问,那么今天我就给大家介绍一个他非常有名的研究跟一个学术上的成果,很多人都在提,但是大部分人都只是知道这个名字,不大知道里面在干什么,这就是他做的吐火罗文版的《弥勒会见记》的译释。

我们知道吐火罗文版的《弥勒会见记》的残稿呢,在新疆发掘出来之后,就被交到了季羡林先生手中,希望他把它翻译出来,同时做一番研究,因为全中国在当时只有他一个人能做这件事,那到底做这个东西价值何在,有什么意义?

首先我们要知道吐火罗文是什么东西,这么讲我们今天常说古代,像现在新疆中亚那些地方叫西域,西域是有很多小国家的,那这些下来小国家说的语言是什么语言呢?大家有没有想过这个问题呢。

吐火罗文就是这些西域部分国家他们讲的其中一种语言,那么研究这些语言去写的一个剧本,叫做《弥勒会见记》,这个弥勒就是弥勒佛的弥勒。这个剧本对它研究了、翻译了,又能够解决什么问题呢?那么这一部的书后面就是英文,就是他做这个弥勒会见记的翻译,翻成了英文,那么可以让全世界学者看,前面他就做了一个非常长篇的导言。

首先呢,我们要先了解到弥勒佛或者弥勒这个概念,在佛教来讲是很特别的,为什么呢,因为一般都说它是个未来佛,是个未来的事情,但是最早的佛教是不相信有个未来佛的。最早佛教是承认佛法到最后都要灭亡的,是不是?

那到底未来佛,弥勒这个未来佛是怎么来的呢,然后再研究一下,弥勒这个字在梵文我不会念,所以我用英文的拼法念,叫做Maitreya,那么到底这个Maitreya是什么意思呢?又发现它原来跟印度教里面,原来就有的观念metrak是一样的东西,那么metrak又是来自什么地方呢?再考察下去,就发现原来是来自伊朗。

就弥勒这个字,原来是在印度教传进佛教,但是印度教里面的弥勒原来这个字,这个神,这个概念又是来自伊朗,来自伊朗的一个什么东西呢,这就是整个近东。

就是说中东地区像以色列、黎巴嫩这些地区,共同有的一种观念,这个观念是什么呢?这个metrak在近东这个地方其实就是跟太阳有关的事情,是一个太阳神,这样的一个意思。

所以为什么我们前面今天的弥勒佛的形象,或者佛经讲的弥勒佛总是讲到它那种光芒四射的感觉,那这个神又为什么会跟未来有关系呢。这又要回到中东和近东了,这是因为在当地总有一种关于未来救世主的信仰。

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