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石油就是这样一步步统治世界的……

从5000多年前的防水材料,粘合剂等不起眼的小角色,成为如今国际最重要的战略资源之一,石油是如何成功“上位”的?

来源:界面新闻

作者:Brain C Black 编译:江帆

石油主宰着人类生活的方方面面,是它发动我们的汽车,为我们提供塑料制品,为家家户户和工厂提供电力,甚至我们种植作物的土壤中都有它的身影。

世界格局被对石油的渴求操控着,它是经常引起战争的导火索,拥有它的国家将富足无比,缺少它的国家只能对前者俯首称臣。这神秘的黑色、粘稠的物质是如何统治我们的世界的?

公元前3000多年:历史上最早使用石油的记录

埃及的浮雕,用原油和沥青做成的芦苇船。图片来源:DEA /C. SAPPA

我们并不是历史上把石油当做资源来利用的第一人,一些古文明也严重依赖石油。

在中东远古时代,人们利用地表溢出的原油;古巴比伦人(现代伊拉克人)用石油来制造防水船只,也用来当作建造房屋的粘合剂;古埃及人还在制作木乃伊的准备阶段使用石油,可防止尸体腐烂。

图片来源:网络

中国最早发现石油的记录源于《易经》:“泽中有火”、“上火下泽”。是石油蒸气在湖泊池沼水面上起火现象的描述。此书在西周时已编成,距今已有3000多年。南朝范晔的《后汉书·郡国志》载有关于“石漆”的记录,当时即指石油,并标明可燃烧的特性;晋代张华的《博物志》又指出这种石漆可以作为润滑油“膏车”(润滑车轴);唐朝段成武的《酉阳杂俎》记载石油已用作照明灯油;宋代,石油能被加工成固态制成品,石烛;明朝李时珍的《本草纲目》记载石油还可以与其他药物混合来治病。除此之外,中国古代人民还将石油广泛应用到军事上,唐朝年间,军民把“火油”点燃,烧毁敌人的攻城工具。

当然,那时的人们还不知晓这神秘的黑色物质的真正用途,距石油被完全理解并开发还有很长一段时间。

1859年:现代石油工业诞生

1859年,美国宾夕法尼亚州的泰特斯维尔打出了第一口现代工业油井,世界现代石油工业正式拉开帷幕。图片来源:网络

1950年代,新兴技术利用石油制造出了许多新的衍生产品,煤油就是其中一个,作为用于照明的一种便宜且相对清洁的燃料,煤油在当时迅速走红。几年后,在美国的宾夕法尼亚州的泰特斯维尔,世界石油工业先驱者埃德温·德雷克打出了第一口现代工业油井,率先采用了管道线钻孔技术,可以加深钻井。这个油井的成功,加大了当时的煤油需求,推动石油工业的迅速发展,并逐渐成为新型工业的主流。

1885年:石油成为汽车的燃料

卡尔·奔驰制造了世界上第一辆汽车,“奔驰一号”。图片来源:De Agostini Picture Library

全球的石油需求量随着汽车的问世而增加。1885年,德国工程师卡尔·奔驰发明了第一辆汽车——“奔驰一号”。以汽油为燃料,是煤油生产过程中的一种副产品。在这之后,亨利·福特曾许下诺言,要制造出所有人都负担得起的汽车,1908年,他制造的T型福特汽车兑现了诺言,汽油的需求也随之猛增。

1908年:首个阿拉伯国家发现石油

中东石油勘探早期,一个英伊石油井架。图片来源:Hulton Getty

全球的汽车持有率日益上升,石油的衍生品汽油需求量也随之增加。就在这时,中东地区也发现了石油。很快,该地区其他的石油储藏地也被相继发现,但当时中东国家缺乏开采石油的专业纸盒必备技术,这就导致了一些西方国家的公司掌握了少量的探勘和开采的权利,中东地区的石油产量满足了全球60%的石油需求。

1914-1918年:一战向世界宣告石油的重要性

出征的英国舰队,德国在新战舰上的投资触发了与英国的军备竞赛。图片来源:Print Collector/Getty

1914年,第一次世界大战爆发,一战显示了石油在国家国防方面的重要性,军用的坦克、卡车、和战舰都以石油为燃料。

一战期间,军事集团不断更新升级并扩张海军舰队,由此展开了一场激烈的海军军备竞赛。现代战舰从燃煤驱动转换为燃油驱动,战舰的速度和战斗力也得以提升。石油是当时大英帝国为数不多的匮乏资源之一,因此中东的石油资源就成为英国的战略重点。敌对国们也紧锣密鼓地确保自己的石油供应。

1944年:二战后英美瓜分中东石油

1944年,美国罗斯福总统签署了《英美石油协定》。图片来源:BBC

二战结束后,石油是一个多么重要的商品,参战国都心知肚明。石油的控制权一直是赢得战争的关键。

二战期间,美国总统罗斯福和英国首相丘吉尔一直密切关注中东地区增长的石油储备。1944年8月8日,《英美石油协定》签署,中东石油被英美两国瓜分,罗斯福说道:“波斯石油是你们的,我们共享伊拉克和科威特的石油,至于沙特阿拉伯的石油,那是我们的。”然而这项协定的受益者却并不包括中东地区的人民。

1956年:苏伊士运河危机(第二次中东战争)

1956年,俯瞰埃及的被封锁的苏伊士运河。图片来源:Popperfoto

1950年代,中东地区开始逐渐意识到自身的价值,世界力量格局也随之发生了变化。这一变化在苏伊士运河危机中的英国表现得尤为明显。

英国一直将将苏伊士运河作为出口中东石油的重要航线。当埃及重新获得苏伊士运河后,不仅打击了英国的自尊,也挫败了其力量,直接导致了英国的石油成本上升。其他的石油生产国也开始发挥影响力,随着西方国家对石油的依赖程度越来越高,中东国家意识到自己具有叫板的资格,与西方公司就现有协定进行重新谈判,为自身牟取了更多的利润。

1973年:第一次石油危机

石油危机期间,欧洲地区与美国的汽油存货都用尽了。图片来源:BBC

在尝到甜头之后,阿拉伯石油生产国更加肆意地行使其力量,他们甚至利用对石油的控制权来达到政治目的。

1973年,赎罪日战争(又称为第四次中东战争,1973年埃及与叙利亚分别攻击六年前被以色列占领的西奈半岛和戈兰高地)爆发,由于西方国家在战争中支持以色列一方,欧佩克决定打击对手以色列及支持以色列的国家,宣布石油禁运,暂停出口。

石油供应量减少,油价翻了两番。全球经济遭受冲击,为打破中东垄断石油的局面,西方政府开始寻找其他的石油供应源。

1975年:北海石油的发掘

英国沿海发现石油资源。图片来源:网络

北海石油的发现,使得严重依赖中东石油进口的国家们松了一口气。北海油田是欧洲大陆西北部和大不列颠岛之间的北海海底油田,沿岸的英国获得51平方公里的面积。

在经过十年的石油勘探和大量投资后,1975年11月3日,北海油田开采出了第一桶油。其中福蒂斯油田的管道一直延伸到苏格兰克鲁顿海湾。持续上升的石油价格使得北海石油的获利颇高,一定程度上发展了正处于疲软时期的英国、荷兰与丹麦等工业国家的经济,但却没有使西方国家完全摆脱对中东石油的依赖。

1990年:海湾战争

实行“焦土”作战(破坏任何可能对敌人有用的东西)的伊拉克军队撤退后,科威特的油田燃烧不止。图片来源:Gary Kieffer

西方国家依赖中东石油的程度仍然很高,伊拉克入侵科威特并占领其油田是最好的证明。

伊拉克与科威特之间的长期领土主权和油田所有权的争端最终导致了1990年8月的伊科战争。入侵的伊拉克军队放火焚烧了科威特超过700处油田。在与伊拉克领导人外交谈判失败后,以美国为首的联盟军解放了科威特并占领伊拉克。确保石油供应是联合军队最主要的战略目标。

1998年:美国石油开采技术革命——水力压裂法

南科罗拉多州和宾夕法尼亚州实行的水力压裂法。图片来源:Spencer Platt/Getty Images

西方国家一直没有停止寻找开采石油的新方法,其中水力压裂法是最重大的进展。

利用地面高压泵,向含油层挤注具有较高粘度的压裂液。当注入压裂液的速度超过油层的吸收能力时,井底油层上形成很高的压力,当这种压力超过井底附近油层岩石的破裂压力时,油层将被压开并产生裂缝,最终释放出石油。这项技术被政府高资助和高油价大力推进,其带来的利润也越来越大。美国石油生产效率显著提升,进口中东的石油量急剧下降。其他国家,比如英国,也在国内探索水力压裂法开采油气的可行性。

2015年:油价大暴跌

油价暴跌,汽油价格自2009年来首次跌至1欧元/升。图片来源:Bloomberg/Jason Alden

如今国际油价的跌势难以阻挡。中东国家再一次利用石油操控世界石油市场,打响了贸易战,损害其他产油国的利益。

全球经济的颓靡连带石油需求量剧减,阿拉伯产油国却并没有削减产量的意思,继续保持高产量,油价一路下跌。阿拉伯产油国意欲挫败其他石油生产国,比如美国、俄国和英国的石油,这些供油国都依靠高油价来获取利润。截至2014年底,国际油价已下跌超过40%,西方公司对新石油企业投资也正在减少。

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