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关停还是变现,内容创业的生死一线间

文|微链研究院

号称内容创业“元年”的2016年过去了,相关创业项目井喷的现象并未停止。最近,一大波打着“知识”旗号的媒体和平台,也开始做起流量变现的生意。

看起来,内容创业很快就要变天了。知名互联网观察者Keso一篇“开始卖文”的文章让马化腾亲自确认,微信公众号付费阅读这项被讨论了2年、内测近1年的功能,终于水落石出。

微链曾在《内容创业元年,他们用5.6亿美元砸出了这一张图谱》(点击灰蓝色可阅读相关文章)中梳理过内容创业项目的融资图谱,短短3个月时间,又新增29个项目发生融资。

同这般热闹截然相反的是,大多数内容创业者最看重的流量入口——微信订阅号,热度一降再降,打开率一低再低。这似乎在预示,留给内容创业者进入下一轮比拼的时间不多了。

你有多久没有打开沉寂在订阅栏的公众号了?或者,打开一片小红点的订阅栏,划过无数耸人听闻的长标题,下一个动作又右滑返回了聊天界面?

相关数据表明,内容泛滥的苗头初露端倪。虽然2016年微信公众号的数量超过1200万,但大部分公众号的阅读量相对于自身关注用户数来说,平均从12%下降到5%,公众号直接打开率更是降到2%。

用户注意力越来越成为稀缺资源,流量向头部聚集成为一大明显趋势。企鹅智酷曾调研得出:近8成用户高频关注或置顶的公众号数量少于5个。而根据微链APP数据,内容创业尽管是融资的热门领域,资本也开始向头部聚集。

就近两年的融资分布阶段来看,2016年内容创业领域的融资相较2015年更为成熟。尤其是2016年10月之后,天使轮融资有所减少,B轮及以后的融资项目数量多了起来。

去年年底与今年年初,相继爆出同道大叔以3亿估值卖掉公司控股权、套现1.78亿;百度花近亿元收购「李叫兽」、叫兽本人当上百度最年轻副总裁的大V退出事件,也在侧面表明第一批内容创业者正在上岸。

融资变得更加密集。近半年的80个融资内容创业项目中,有36家在种子天使轮后,1家并购退出。种种趋势表明,资本洗牌正在加剧。但就目前来看,许多内容创业项目的商业变现仍然存疑。且内容创业的门槛对于一般创业者来说,已经越来越不友善了。

有人欢喜有人忧,向来是创业圈不变的景象。

2月6日,具有极客范儿的独立科技媒体《离线》宣布停刊。离线从发刊时就采取用户直接付费的会员制,靠发行收入来支撑运行,试图通过创造有价值的内容获取收入。站在内容付费还没见什么浪花的潮头,实属超前与不易。

除《离线》外,WPDang解散,创见“岌岌可危”,博望志暂停微信公众号更新。另一个极端,是流量大号靠着爆款文章刷屏,阅读量持续增长,靠着广告、软文就能轻松变现。

新的形式“知识电商”在创业圈中逐渐传开。得到App、知乎live 、36氪“开氪”、虎嗅会员……他们邀请大咖、意见领袖入驻开通专栏,试图直接出售内容服务,来挣内容创业中最直接的第一桶金。

正如Keso所说:最近几年汹涌而来的内容变现大潮,如果能够让内容创造者摆脱对公关和广告的依赖,重拾对文字的尊重,则这种内容变现实在是一件好事;否则,它不过是互联网上不断上演的投机活动的另外一次表现罢了。

如果说商业模式是有“to B、to C、to VC”,那这一回,知识电商的收费模式也率先指向了“to 创业圈”。

《离线》艰苦摸索三年,在内容付费风潮渐起的时候遗憾谢幕。与此同时,大洋彼岸的内容平台Medium却宣布新一轮的裁员,除去旗下市场营销人员,只保留技术人员,立志探索靠有价值内容输出挣钱的生意。内容创业领域的生存与死亡,往往就在一步之间。

内容付费其实暗藏着很大的市场,至少我们向来不吝啬于为“知识”付费,像新东方以及市面上许多技能培训班,未尝不是年年涌进大量的学习者;但我们又向来吝啬于为“服务”付费,培育内容付费的市场,还需要摸索和时间。

*本文数据来源于微链APP,截至2017年2月。

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