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AI伊人,爱你还是恨你?写在新工业革命的前夜

人工智能可以极大提高经济效益并改善人们的日常生活,前提是人要有足够的驾驭能力。

去年十月,Uber自动驾驶卡车小试牛刀:载着一车百威(Budweiser)从柯林斯堡(FortCollins)出发,沿州际公路一路驱驰200公里,最终到达目的地科罗拉多斯普林斯市(Colorado Springs)。车上有一名司机,但司机大部分时间都惬意地躺在卡车卧铺上监控着卡车的自动驾驶系统。

值得注意的是,该测试距离Uber宣布推广自动驾驶服务仅有数周时间。这一切要归功于Uber不久前收购的自动驾驶技术公司Otto。新技术会往往影响经济走向,而经济又将带来深远的政治影响。

计算机何时能统治公路,我们无从得知。但目前,所谓的“自动驾驶汽车”仍需要有司机监控,并在必要时“反客为主”。

去年12月末,即将离任的美国政府在一份报告中指出,美国正面临着损失数百万就业岗位的风险。由奥巴马总统的高级经济和科学顾问所撰写的《人工智能、自动化以及经济》(Artificial Intelligence, Automation, and the Economy)报告明确指出,飞速发展的AI和自动化技术将影响就业情况,并为即将到来的经济动荡提供了一系列冗长的建议。

报告估计,自动驾驶将影响到220万到310万人的工作,其中有170万是拖车和重型钻机司机。报告还指出,长途司机“目前在同等教育水平下享有工资溢价。”这意味着,失业对卡车司机的打击是巨大的

读到白宫的报告,很容易让人联想到报告发布六周前的总统竞选。美国总统的位置最终会花落谁家主要取决于位于“铁锈地带”(Rust Belt)核心的几个中西部州。

图中黄色区域为以汽车、冶金、石油工业为主的Rust Belt

对于这些区域的很多投票者而言,经济,或者更准确来说,有油水的工作才是支持与否的最高准则。在天花乱坠的竞选发言中,全球化和海外制造业成了失业的替罪羊。

遥想当年的美利坚,崛起的中产阶级在本土大兴钢铁等制造业,如今“美国重整雄风”(Make America Great Again)的口号,在某种程度上成了辉煌不再的哀嚎。

很多经济学家认为,要为制造业岗位缺失及中产阶级缩水背锅的是自动化而非全球化。事实上,奥巴马总统在芝加哥的告别演讲中曾告诫道:下一波经济衰退不是源于海外,而是源于让很多优秀中产阶级失业的冷血自动化

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