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先有蜜,还是先有花?什么!最初的蜜蜂竟然是吃肉的!

先有鸡还是先有蛋的问题已经被讨论超过了2000年,终于在果壳之前的文章《先有鸡还是先有蛋?这个问题竟然可以有答案……》里得到了终结,不过现在又有人提出了新花样,先有的蜂蜜还是先有的花呢

不用你纠结太久,看下去就有答案了。

4.5亿年前植物登上了陆地,不过之后的3亿年中都没有花出现。植物都是蕨类 针叶树、银杏、苏铁等。同时期也有不少昆虫,比如蜻蜓和螳螂。——不过这个时候还没有蜜蜂。

白垩纪早期,相对很短时期内出现了大量的花。目前估计地球上的被子植物有约30-50万种,可以说地球上10种植物中就有一种是花。

针叶树主要靠风传送花粉,不过不够效率。有点像把求爱信放进漂流瓶里。为了增加被子植物的繁殖效率,花,作为植物的生殖器官,是可以吸引昆虫来传粉的

多数人认为花蜜吸引了昆虫来采蜜,不过1.5亿年前并不是这样的。

这个是玉兰树,最古老的开花植物之一。这种花并不分泌花蜜,甲虫等昆虫是冲着花粉来的。花粉不仅仅携带遗传信息,也很有营养。最早期的昆虫吃花粉,然后扔下一些碎屑。

通过昆虫,被子植物在繁殖上获得了很大的优势。数量也增长的很快。之后一些植物演化出了花蜜,蜜蜂就登场了

蜜蜂集群生活,不过很多其他种类的蜂类其实是单独生活的。通过研究基因和解剖形态,我们可以知道蜜蜂是从单独生活的食肉类蜂演变来的。这些蜂会在巢内储存其他昆虫的尸体,如果抓来的这些昆虫曾经采过花,身上就会有花粉。久而久之一些蜂可能就会将食物改为蛋白质含量更高的花粉。 或者说:肉食蜂改食素了。

蜜蜂出现之前,昆虫们就在为花传粉了。不过蜜蜂在恐龙灭绝后帮助了被子植物的复苏,茂盛的植物又使得地球上的动物们兴盛发达了起来。没有蜜蜂,可能当初人类就演化不出来呢。

下一次闻到花香时,也感谢下蜜蜂们吧。

果壳网

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整理自Youtube栏目It's Okay To Be Smart

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