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惊呆了,威士忌 70% 的风味竟然来自橡木桶?

如果你也喜欢喝点威士忌,那么你应该知道橡木桶在威士忌生产中扮演着非常重要的角色。

没错,相信很多人都知道,即使是同一蒸馏厂采用同一蒸馏工艺生产而来,最终的威士忌喝起来也会有较大差异,这就是橡木桶的缘故。

如果说蒸馏工艺决定威士忌的风格,那么橡木桶几乎决定着威士忌的风味。事实上,一款威士忌的风味大约有 60%-70% 来自橡木桶。

那么问题来了,在熟成过程中,橡木桶对于威士忌而言究竟有多重要?

威士忌的生产过程中最重要的几个步骤是发酵、蒸馏和陈年,其中,陈年过程就会用到橡木桶。

一般来说,威士忌蒸馏完成后,会置于橡木桶中熟成数年。在这段时间里,正是威士忌风味的形成期。

之所以说橡木桶对于威士忌而言至关重要,是因为在蒸馏后熟成前的新制酒几乎没有任何颜色和风味,唯一有的就是辣口的酒精味,因为这时候的烈酒往往具有极高的酒精度,尝起来令人极其不悦;而一旦经过橡木桶熟成后,威士忌会变得易饮,无论在香气还是口感上都会更加复杂多变。

可以说,没有橡木桶,威士忌就不能称之为威士忌。

举个最简单的例子,茶叶蛋和白煮蛋的区别就在于,茶叶蛋带有茶叶的味道,这是白煮蛋所没有的特殊风味。因为经过细火慢煮,茶叶中的风味逐渐渗透至了鸡蛋内部,才有了茶叶蛋一说。

同理,橡木桶中的芳香成分也会像茶叶中的物质一样,慢慢渗透进酒液中,从而影响威士忌的风味。具体有这 3 方面的作用:

所以说,对于威士忌而言,熟成时间、橡木桶的新旧程度及不同类型等都会对其最终风味产生影响,以下将分别讨论。

威士忌原酒在经过一定时间的熟成后,的确能改善其风味,不过这并不意味着威士忌在橡木桶中熟成的时间越长就一定越好,毕竟橡木桶类型、陈年环境等也会同时影响威士忌的风味。熟成时间较长的威士忌固然珍贵,但单从酒龄长短来判断威士忌好坏不一定靠谱。

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