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CRISPR专利争夺战或尘埃落定:张锋团队取得决定性胜利

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北京时间2月16日(美东时间2月15日),美国专利局审查与上诉委员会作出裁决,判定张锋(FengZhang)及哈佛大学与麻省理工学院Broad研究所申请的CRISPR基因编辑专利,与加州大学伯克利分校研究者Dougna和欧洲合作者Charpentier的CRISPR发现,并不存在冲突,"nointerferenceinfact"。这也就表明,两家的研究发现并不重复,因此张锋(FengZhang)与Broad研究所得以继续保留其2014年获批的CRISPR专利权;这场天价的专利争夺战,至少在当前已经结束,张锋取得了巨大胜利。

2012年,一种名为“CRISPR/Cas9”的DNA编辑技术横空出世。从那时开始,CRISPR/Cas9被用于很多生物系统中进行基因组编辑,在各大顶级期刊上发表了大量文章,可算是赚足了眼球。随着CRISPR/Cas9基因编辑系统逐渐进化,并趋于成熟,从学术界的共享走向专利申请以及商业化的道路也逐渐清晰起来。然而科学家们还面临着很多问题,比如,CRISPR/Cas9的专利申请利。

加利福尼亚大学的研究者JenniferDoudna及瑞典于默奥大学的研究者EmmanuelleCharpentier首先联合提出了专利申请,2012年她们首次在Science杂志发表论文阐明了Cas9酶可以定向切割离体DNA的特殊位点,同时于当年5月25日提交了专利申请;此时来自MITBroad研究所及哈佛大学的研究者张锋(FengZhang)在2013年所发表的一篇论文中阐述了CRISPR–Cas9技术在哺乳动物机体中的应用,同时他们也于2012年12月12日提交了专利的申请。

尽管伯克利的研究小组首先提交了专利申请,但随后张锋(FengZhang)团队提交了加快审核专利的计划,并于2014年4月最终获得了该专利;随后来自伯克利的研究者要求对Broad研究组的最早专利以及另外11项专利进行专利干涉,2016年1月11日美国专利商标局(USPTO)接受了伯克利研究小组的请求。一场围绕CRISPR-Cas9的专利大战也随之打响了,两个团队分别号称自己最先发明了这项技术,双方各执一词,整个生物界莫衷一是。

此前双方都已提交了大量文件,而他们争论的焦点不仅在于谁发明了CRISPR,还有谁首先解决了这项科技关键问题。这就是龃龉所在。伯克利认为2012年Doudna的研究发表后,任何人都能够将这一技术用于编辑真核细胞(一种人类和动物细胞)。这一技术的衍生发展显而易见,易如反掌;因此张锋(FengZhang)的专利缺乏法律依据。Broad研究所则认为,这绝无可能,将理论知识真正应用于编辑复杂器官是一次巨大的进步,张锋获得专利是实至名归。

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