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奔三了?你的大脑可能还没发育完呢(附维持大脑健康的7种方法)

本文由微信公众号“科研圈”(ID:keyanquan)授权转载。“科研圈”推荐各领域前沿论文、导读Nature与Science最新研究,发布科研招聘、学术讲座与会议预告。

撰文JacquelineHoward

翻译高云浩

审校赵维杰

在大部分地区,年满18岁即意味着成为一名法定成年人。然而,从科学角度来看,成年期何时到来仍是个未解之谜。

即便是神经学家也不知道,大脑的青春期与成年期是在何时发生交替的。而2016年12月发表于《神经元》(Neuron)杂志的一项新研究()显示,我们的大脑始终处于变化之中。

论文作者、哈佛大学心理学副教授利亚·萨默维尔 (Leah Somerville)表示:“神经学家还没有一个用来衡量大脑是否完全发育的共识基准,一旦达到就可以说‘啊!这个大脑已经发育成熟了。’”

“然而,无论采用何种评价标准都可以肯定的是,大脑的发育活跃阶段并不会止于18岁。我认为研讨此类问题的重要性在于,人们在制定有关未成年人的政策时,开始更多地将神经系统是否发育成熟纳入考量。所以,许多神经学家开始致力于解答这些复杂的问题。”类似的政策问题可能是,何时可以以成年人的标准起诉一个年轻人,或者社会寄养制度中多大的儿童才算超龄。

那么,为什么我们无法通过一个人的大脑来判断其是否成年?萨默维尔表示,这是因为大脑不同部位的成熟时期不同。

萨默维尔说:“大脑的发育是波浪式的,大脑中各区域的主要发育时期各不相同。 所以,如果我们通过不同的指标和区域对大脑的成熟程度进行评价,得到的结果也会千差万别。”

因此,换句话说,目前没有一种明确的测量方法可以确定大脑的成熟程度,也就无法通过大脑来判断一个人是否成年。

幼儿大脑发育。视频来源:CNN

人的大脑由灰质和白质两种组织构成。在人生最初的十年中,随着脑神经元间新突触和新连接的形成,灰质可迅速生长并扩张。在儿童时期,灰质随学习和经历而不断增长。

纽约大学兰贡医学中心的儿童与青少年精神病学家杰斯·沙金(Jess Shatkin)博士表示:“身体准备进入青春期之后,大脑会开始修剪一部分灰质并转而生成白质,从而促进大脑的不同部分更快更好地交换信息。”(杰斯·沙金博士没有参与这项新研究。)

他表示:“大脑总体积并没有发生改变,从13岁左右开始,每修剪掉大脑1%的灰质,就会同时产生1%的白质,而这种交互过程会一直进行。”

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