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新工具带来新作品,Oculus Story Studio催泪作《Dear Angelica》诞生记

VR速递
2017-02-16
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《Dear Angelica》预告片(21'’)

《Dear Angelica》是个很简单的故事,主人公是一个小女孩,她在儿时就失去了母亲,不过母亲生前是一位演员,所以女孩就通过观看母亲的作品来怀念她。这也是Oculus首次利用旗下绘画应用Quill来制作VR动画作品。

另外,虽然诞生于男女比例失衡的硅谷,又包裹着新兴科技的外衣,但《Dear Angelica》实际上由女性执导,故事中的角色也是女性形象。《Dear Angelica》的艺术总监兼主插画师Wesley Allsbrook表示:“《Dear Angelica》最棒的一点就是这两个女性角色,它是关于女性,关于母亲的。而且这不是什么表面文章,我们也应当做的更多。新兴科技,某称程度上对于女性来说是怪异并且缺乏安全空间的,我们希望《Dear Angelica》可以最大程度的减弱这种感觉。”

不过这是《Dear Angelica》在真实世界中的任务,但在虚拟世界中,《Dear Angelica》是为了展示VR的更多可能性。Quill是为了制作这部片子而开发,但实际上每个人都可以使用它来创作自己的VR世界,而《Dear Angelica》就是Quill最好的“广告”。

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一边创造一边创作

电影《将军号》中有这样一个场景,巴斯特·基顿必须赶在被火车撞到之前把轨道清理好,这就是目前VR影视制作的状态。Oculus Story Studio最早确认《Dear Angelica》的项目是在2015年的下半年,那时候Quill还不存在,所以即便主创团队已经确定了故事大纲但还是要找到最好的方式来呈现它。Allsbrook说道:“我们相当于是同时在进行视效开发、技术开发和故事创作”。

一般来说,创意项目的很多想法都不会实现,比如在《Dear Angelica》中他们也曾想过要让观众通过Oculus Touch来影响叙事。但任何改动都意味着视效主管Iñigo Quilez必须重新写一遍Quill的代码。他在接受采访时表示:“我们省去了很多寻常的步骤,‘新版本?很酷啊!我们试试’,‘有Bug?没关系!改好再试’,‘好了没问题了’,就是这么直接。“

这样一边创造一边创作的过程肯定也会面临压力,就连团队负责人,《Dear Angelica》的导演兼编剧Saschka Unseld也承认这确实是个疯狂的决定。

不过比起拿个现成的工具来用,现在Oculus Story Studio团队肯定对Quill的功能和用法再熟悉不过了,这也是呈现出最佳效果的根本保证。举例来说,他们舍弃了很多被Unseld称为“micro-moments”的小动作,比如开门、走进房间等等。对于传统影视来说这些必不可少,但在VR中,观众可以自由选择观看角度,这有时会令观众陷入与剧情无关的思考(比如电视机为什么放在这?)。所以团队舍弃了这些并试图通过情绪和气氛来讲故事。为了实现这个,Quilez为Quill添加了一个名为“draw order”的功能,它可以记录Allsbrook绘制的线条,但观众看到的则是Angelica的女儿Jessica回忆中的图画。这使观众仿佛处于一个流动的梦境之中,一切事物在不经意间出现或消失。

尽管团队在16年初的时候就确定了这并不会是一个完全交互的作品,但故事中还是埋下了一些“彩蛋”。片中一些画面,如果观众视线移到那里并且停留一会儿,就会得到一个小惊喜。

到16年夏天,片子已经接近完成了。Allsbrook风趣的表示:“那时候是六月份,他们把我锁起来禁止我再进行任何改动”。到八月份之前,团队一直在处理Bug。这看起来好像很快,但Unseld解释说:“一个项目如果耗时超过一年或一年半的时间,就会承担更大的风险。尤其是对于VR作品来说,每过四个月,优秀的标准就会完全不同。”

Angelica与奥斯卡影后的联结

Geena Davis

团队面临的另一个问题是:他们希望《Dear Angelica》作为工作室最新的作品,可以具有强烈的声音魅力。片中的主要角色需要配音演员来呈现情绪的重量。因为Jessica的妈妈是一个演绎过宇航员和超级英雄的女演员,这样就意味着最好是一个有共鸣的人来进行配音。

这样一来,Lauren Graham、Sandra Bullock和Geena Davis都是非常合适的人选。最后,因为《Dear Angelica》致敬了电影《末路狂花》,而且Angelica也有着红色的头发,所以Geena Davis就成了最佳人选,但Unseld开始并不确定Geena Davis会不会答应这个邀约。

幸运的是,在一个共同好友的努力下,Oculus Story Studio有机会在去年给Davis看了《Dear Angelica》的第一版样片,而且Davis非常喜欢。在接受采访时Davis说道:“我通常都会对女性主题的影视作品非常有兴趣,当然我也喜欢最新的科技。所以参与到《Dear Angelica》中来不但是一次展示性别平等的机会,更是以全新媒介来进行一次勇敢的创作”。

《Dear Angelica》创作后记

这部温情又细腻的作品背后也不完全是一片和谐。在搬到旧金山参与创作《Dear Angelica》之前,Allsbrook是插画家和绘本作家。在完成《Dear Angelica》之后,她也计划继续VR作品的创作,但却不是为Oculus工作了。这里就要提到之前美国总统大选时科技圈和政治圈的撕扯,很多人都猜测Allsbrook离开Oculus的时间点正是Oculus创始人帕胖Palmer Luckey被扒出私底下为特朗普的支持者捐款之时。不过Allsbrook对此表示否认,Unseld也表示Story Studio是独立于Oculus的工作室。

不过离开Oculus之后,Allsbrook还会继续使用Quill进行创作,并且希望可以做出VR漫画来。她说:“这个工具使我这样没有技术经验的作者也可以成为CG艺术家,我相信以后会有更多Quill作者”。这也正是《Dear Angelica》和Quill的关系:Quill创造了Angelica,Angelica再让更多人来使用Quill,这样一来就会有更多更好的作品出来。VR技术与内容的发展又何尝不是如此,潜心研究、踏实创作才能更好的向前走。

最后再分享几张Allsbrook的作品吧,她的风格真的和Quill非常契合。

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