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丘吉尔信外星人,80年前文章他这么写

(中央社档案照片)

英国前首相邱吉尔80年前的文章最近曝光,透露这位二战时期的首相比科学家还科学家的一面,因为当时他就认为其他行星可能有生命,比人类首次发现太阳系外行星还早数十年。

路透社与「连线」(Wired)杂志报导,这篇长12页的文章是在1939年二战前夕草拟,1950年代更新,比1990年代太空人首次发现太阳系外行星还早数十年。

根据「自然」(Nature)期刊今天刊登的分析,现今有关外星生命的主流论辩,邱吉尔(Winston Churchill)当年就在文中点出来了,证明他的「推理模式就像科学家」。

最近这20年学界才开始在其它的星体寻找生命,观测也显示,单是在银河系,可能就有超过10亿个跟地球差不多大小的宜居行星。

而邱吉尔早在近80年前就提出类似看法,他在文中写道:「数以十万计的星云,各个都包含数十个太阳,行星环境适合孕育生命的机率太高了。」

他也注意到液态水对生命的重要性,他说,一定是要「介于些许冰冻和沸点之间」的行星才适合。

科学家现在非常积极地在这样的环境中寻找生命迹象,除了在我们自己的太阳系,也在更广泛的宇宙之中探寻,但目前一无所获。

邱吉尔此文可能是原订发表在报纸上的科普文章,但后来并未见报。这位出名博学多闻的首相也为报纸和杂志撰写过类似的科学性文章,像是1931年曾就核融合为文。

而他这篇有关外星生命的文章已经打好字,标题「宇宙中只有我们吗?」(Are We Alone in the Universe?)。去年美国密苏里州国立邱吉尔博物馆(U.S. National Churchill Museum)在文献中发现此文后,请天文物理学家李维欧(Mario Livio)从专业角度审核。

李维欧在今天刊登于「自然」的分析中,对邱吉尔思虑清晰、支持科学作为政府政策工具讚赏不已。邱吉尔是首位僱用科学顾问的首相。

李维欧写道:「在众多政治人物对科学避之唯恐不及的年代,回想起这麽热中科学的首相,真让人感动。」

刊登于自然期刊的研究:Winston Churchill’s essay on alien life found

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