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元宵节:中国的第一个“情人节”

农历正月十五元宵节,又称为“上元节”,春灯节,是中国汉族民俗传统节日。正月是农历的元月,古人称夜为“宵”,而十五日又是一年中第一个月圆之夜,所以称正月十五为元宵节。元宵节的传统习俗除了吃汤圆、猜灯迷、舞狮子、耍龙灯、踩高翘、划旱船、放河灯、点天灯、迎紫姑、走百病等闹元宵活动外,元宵节还是中国一年中在“七夕节”前的第一个“情人节”。七夕仅把牛郎织女相会附会成了“情人节”,严格意义讲,元宵节的“情人节”功能胜于七夕节。有趣的是历史上情人节与元宵节的重叠似乎有规律可循,大约19年1次,1900、1938、1957、1976、1995、2014、2033年,元宵节都和情人节在一起,都是2月14日,恰巧与西方情人节相逢,双“情”相遇,可谓“中西合璧”。今年2月11日的元宵节,比情人节早了三天,情人们可先中式情人节,再过西式情人节,也可谓“珠连璧合”。

元宵节是一个浪漫的节日。元宵灯会在封建的传统社会中,给未婚男女相识提供了一个大好良缘的机会。元宵节是古代妇女最感兴趣的节日。在古代,平常女子特别是大家闺秀或小家碧玉,都是“三步不出闺门”,只有到了元宵节,才可以出来夜游观灯,甚至和男友幽会谈情,过节却可以结伴出来游玩,元宵节赏花灯正好是一个交谊的良机,未婚男女借着赏花灯也顺便可以为自己物色对象。元宵灯节期间是男女青年与情人相会的时机。

在海南琼山,每逢农历正月十五的晚上,府城就沉浸在花的海洋、情的暖风中。这就是一年一度风情独具的换花节。“换花节”起源于“换香节”,唐末已存在元宵张灯结彩、换香活动。“换香”蕴含着当地老百姓互换香火,有换吉纳祥,发财旺丁的寓意。后来出于节庆安全考虑,上世纪八十年代初,府城民间“换香”习俗改为“换花”,“换花”逐渐成为人们元宵闹春的主要活动,并演变成年轻人追求爱情的新习俗。

在台湾地区,有未婚女性在元宵夜偷摘葱或菜将会嫁到好丈夫的传统习俗,俗称:“偷挽葱,嫁好尪”、“偷挽菜,嫁好婿”,希望婚姻美满的女孩,要在元宵之夜到菜园里偷摘葱或青菜,期待未来家庭幸福。唐代的灯市还出现乐舞百戏表演,成千上万的宫女,民间少女在灯火下载歌载舞,叫做行歌、踏歌。

欧阳修《生查子.元夕》“去年元夜时,花市灯如昼;月上柳梢头,人约黄昏后。今年元夜时,月与灯依旧。不见去年人,泪满春衫袖。”辛弃疾《青玉案.元夕》“众里寻它千百度,蓦然回首,那人却在,灯火阑珊处。”就是描述元宵夜的情景,而传统戏曲陈三和五娘是在元宵节赏花灯进相遇而一见钟情,乐昌公文与徐德言在元宵夜破镜重圆,古戏《春灯谜》中宇文彦和影娘在元宵订情。所以说,元宵节是中国的第一个“情人节”。

文作者赵宾

首发于《团结报》“文史e家”微信号

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