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鹿野:何以成败论英雄——回眸太平天国运动

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关于太平天国运动,大概有两种说法。传统观点是以胡绳《从鸦片战争到五四运动》为代表,是教科书仍延续着的观点,即太平天国是应该肯定的一场反侵略反封建的农民起义,但是农民本身的局限决定了其不可能取得胜利,所以太平天国的积极意义是有限的。而另一种观点就是改革开放以来的近现代化史观。近现代化史观认为:太平天国运动是愚昧的,是以神权为基础的迷信活动,并没有什么进步性;如果太平天国运动取得胜利的话,就会导致中国社会的整体倒退。

这两种观点是目前史学界关于太平天国运动的,比较占据统治地位的观点。然而这两种观点都带有明显的局限性。

以胡绳为代表的传统观点,带有一种明显的先验的色彩。的确,如果按照典型的阶级分析法来看,农民阶级的确不能取得革命的胜利。但是,农民出身的人,未必就一定仅限于农民阶级而不会发生变化。比如,后来中国共产党领导的革命也被称之为“共产党领导下的农民战争”。同理,太平天国运动也并不只是一场单纯意义上的农民起义——太平天国运动中提出的《资政新篇》等方案在当时的中国,乃至东亚地区,都是最先进的。《资政新篇》不仅在年代上要早于洋务派,而且,《资政新篇》在内容的深刻性上显然也超过洋务派(比如在近代经济发展以及社会变革方面)。更别说《资政新篇》突出了民族独立的特点,并不像洋务派那样主张一种依附型的近现代化(或者说是一种依附型的发展)。

另外,如果放眼全球我们就会发现,日本当时也没有强有力的新的资产阶级,而是以过去旧的西南的领主,特别是中下级武士,代替了资产阶级的作用,进而取得明治维新的成功。而且,从《资政新篇》的内容来看,太平天国运动要比当时日本掀起的倒幕运动内容更加深刻。因此,我们不能说农民阶级一定不会成为资产阶级的替代品,也不能说农民阶级不可能建立起资本主义国家。实际上,资本主义国家并不一定要由资产阶级建立。包括日本,俄国等等,都是通过封建地主自上而下的改革方式建立起资本主义国家。试想一下,若太平天国运动推翻了清王朝,接着又实行了《资政新篇》的一些措施的话,领导太平天国运动的农民阶级未必就建立不起来资本主义制度。所以,从这个角度上来说,胡绳的观点是有一种先验的色彩在里面的。

而像新兴的否定太平天国的观点,就更不可取了。对于任何一个历史事件,如果我们以放大镜的方式挑出相关的一些负面残暴的东西,那么,几乎所有的历史事件都可以找出消极的一面。如果用太平天国运动中出现的一些负面现象,来否定太平天国本身,这种做法本身就带有一种主观的、先入为主的、以偏概全的色彩。因为太平天国这些造反者之所以会冒着生命危险造反,而又有广大的支持者,这就说明当时广大老百姓的确是难以生存了,走上绝路了,才会去造反。从这个角度上来说,太平天国运动的发生是必然的。所以,我们对这场太平天国运动,是难以否定的。因为无论这些学者怎样地抨击太平天国运动,他们也不可能回避,或者否认当时农民以及广大底层劳动者已经难以生存了的事实,太平天国运动也就不会因为这些人的反对而抹杀了反抗的积极意义。

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