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马拉松为什么没有马!

如今家喻户晓的马拉松赛事,据说最初是为了纪念这一事件:公元前490年,雅典陆军在马拉松平原之战中战胜波斯大军,随后派士兵奔回雅典报喜,而此人将消息送达之后,也随即因劳累过度壮烈牺牲。这个故事我一直习以为常,直到有一天我突然想到:希腊军当时为什么不派人骑马回城报信呢?那样不但可以更快送达,信使无疑也不必劳累致死。

对此我最初的设想是:也许古希腊当时并无骑兵。但事实是:骑兵在古希腊的出现远早于这一时期,无论考古还是历史资料均可证实这一点;如果特洛伊战争发生于前1184年,那么在马拉松战役之前近700年,古希腊人就已使用马拉战车。这个问题不断拷问下去,最终我才发现:自己之所以困惑乃是由于一个错误的假设,即认为骑兵在战斗中具有比步兵更强的攻击力,从而迅速取代步兵成为作战主力。

古希腊 斯巴达战车想象图

马拉松战役中,雅典陆军的确并没有一名骑兵。据希罗多德记载,当时两军相隔约1500米,希腊人是“奔跑着向敌人进攻的”,开战前波斯人还认为雅典人是自取灭亡,因为不但人数少,“而且又没有骑兵和射手”(《历史》6:112)。

按说平原地势最有利于骑兵发挥威力,但古希腊的重装步兵方阵依靠严格的纪律组成的严密队形,却犹如一个大刺猬,山茱萸长矛一般长3-4米,波斯步兵往往还未击打到对手就已被刺中,而飞来的羽箭又被盾牌和重装铠甲挡开。在这种情况下,除投枪外没有武器能对重装步兵方阵构成有效杀伤:他们几乎是刀枪不入的,但投枪却不是能连续使用的武器。

古希腊 步兵方阵

这次战役之后90年,一支希腊步兵长途进军到波斯帝国腹地,这次行军经过两河平原,这种地势比马拉松这样的小块平原更不利于步兵,因为骑兵可以大幅度迂回攻击、实施突袭,而重装步兵却难以追击。但他们竟然安全撤离了,不但如此,色诺芬《长征记》中还记载他对士兵说:“我们比骑兵根基巩固得多,他们悬空在马背上,不但怕我们,而且怕落马。”他甚至嘲笑说骑兵唯一的优势就是逃跑。从具体的战例来看,他的话似乎也并非夸张。亚历山大远征时,骑兵经常抵达战役地点后下马作战(《亚历山大远征记》);在坎尼会战中,罗马骑兵被围时都“下马徒步跟汉尼拔的骑兵战斗”(阿庇安《罗马史》)。这无疑都是因为他们站在地上能比骑马时发挥更大战斗力。

之所以如此,是因为当时骑兵所用马匹,只有马嚼和缰绳,却无马鞍和马镫来支撑纵向与横向的平衡。没有鞍镫骑跨于裸马背上,不但容易摔落、长时间骑马容易疲劳,也无法在飞奔的马背上腾出双手随心所欲地使用长矛、刀剑、弓箭等近战或远程武器,近战中劈砍或刺杀落空、双方兵刃的撞击等都可能使骑手丧失平衡,从光滑的马背上摔落。

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