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打不过就饿死他们——英德两国针对海上封锁的较量

第一次世界大战爆发后,英法联军在法国和比利时被德国陆军接连击败。恼羞成怒的英国人开始发挥自己独有的优势:海军力量。英国人的驱逐舰在北海加强了对德国的海上封锁,数量繁多的舰船在英国和挪威之间的320公里海面上巡弋,拦截任何开往德国的船只,并且确保德国船只无法进入大西洋从事贸易。

▲一战时的陆地战斗异常残酷

为了防止德国潜艇进入英吉利海峡,英国海军在不到一个月的时间里,从英吉利海峡到挪威之间使用防潜网和水雷构筑起了一条严密的封锁线,确保大英帝国的海上力量不受威胁。即便如此英国佬还是不放心,为了控制中立国的海运,英国宣布整个北海,以及冰岛和挪威海岸的水域为交战地带,中立国船只必须先停靠英国港口检查之后才可以开往德国。当然,如果在检查中发现有发往德国的战略物资,英国人会先强行“购买”,然后打发商船回出发地。这样不仅可以减少人员伤亡,还可以保持英国人的绅士风度。

英国人这么做的目的是为了迫使全部德国人都处在饥饿中,直至最终屈服。由于当时的英国海军在水面舰艇实力上超过德国海军,这使得德国人虽心有不甘,但也没有什么办法。人怕逼,马怕骑,被逼入绝境的德国人决心铤而走险。1916年12月的一次分析会上,德国海军上将霍尔岑多夫建议恢复无限制潜艇战,用潜艇来打击英国人的水面舰船。按照德国人的预期,如果连续五个月实施潜艇战,就可以赶走开往英国的中立国商船,这样一来,单靠英国自己的商船根本无法应付英国本土的食物供应,让英国人也尝尝饥饿的滋味。

由于无限制潜艇战是针对所有武装船只的,德国人给自己找了一个不错的理由:英国人的封锁是针对妇女和儿童的野蛮战争,我们一定要打破封锁!!虽然这种无差别攻击会使美国人加入到战局中,但德国人相信他们能在山姆大叔到来之前就解决掉英国人和法国人。

▲水面干不过就打潜艇战,无论是一战还是二战,德国人都这么搞

来无影去无踪的潜艇是海洋中令人生畏的杀手,英国人对德国人的潜艇威胁更是惶惶不可终日。因为英国人知道德国人是绝对不可能登陆英国本土的,但击毁商船迫使贸易中断才是最最危险的。英国有三分之二的粮食需要进口,这些主要靠英国商船的对外贸易承担。如果大量商船被击沉就会使英国人断炊。最直接的就是:孤悬海外的英国人会比德国人更早饿死。

▲饥饿永远伴随着底层的士兵

为了对付德国潜艇,英国海军研究出一个很“聪明”的解决办法。由于德国无限制潜艇战是针对武装商船的,可以不事先警告就把她们击沉,但是针对非武装商船,特别是帆船,德国人给船员登上救生艇逃脱的机会。于是英国人将一些商船武装起来,并用训练有素的海军士兵伪装成船夫,等上当的德国潜水艇一浮出水面就对它发起攻击,潜艇的火力(当时的潜艇普遍装备火炮)肯定没法和武装的商船比,不知情的德国潜艇因此吃了不少亏。到了1917年,德国人也不上当了,潜艇指挥官们摒弃了“剑侠”的作风,不会发出任何警告就发射鱼雷,英国人终于为自己的“聪明”付出了代价。

就在两国如火如荼的进行封锁与反封锁的时候,英国人突发奇想,派一名飞行员驾机飞抵德军阵地上空并扔下一袋面粉,这袋面粉上绑着一个纸条:献给饥饿的德国。德国人收到面粉后,也饶有兴致的派一名王牌飞行员驾机飞临英国本土上空并扔下一块牛肉,在这块牛肉上也绑着一个纸条:来自饥饿的德国。

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