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(拾柒)鬼子来了【《天算不如人算:闲话袁世凯》连载】

出来混,迟早要还的。

当袁世凯在朝鲜纵横捭阖的日子进入到第十二个年头,他深刻体会到这句话的意蕴所在。

蛰伏了近十年的东邻日本又开始蠢蠢欲动:称霸亚洲,必须要战胜中国,击败清廷,先当拿朝鲜祭旗!

恰好这年三月份,朝鲜爆发了东学党起义。这成为日本进军朝鲜的最佳借口。

自古农民起义,起于点点星火,若不加弹压,很快便成燎原之势。袁世凯深知情形危急,第一时间就报告李鸿章,要求清军派兵镇压起义。

谁知接连三个月,朝廷没有具体指示。

6月1日,东学党拿下全州城,进军汉城。

6月5日,驻日公使大鸟圭介以保护朝鲜为名,派先遣部队海军陆战队四百多人赴朝。同时,规模达七千人的混成旅团也在行军途中。更要命的是,人家全是现代化装备,绝不是闹着玩的。

鬼子来了,一来就是一大批!

袁世凯此时坐如针毡。赤手空拳、单凭一张嘴,能做什么?天知道!

他还是急中生智,决定演一出“空城计”,吓唬小日本。6月18日,袁世凯致电驻守牙山的叶志超,要求他散布清军要向汉城进发的虚假消息。这样袁便有了底气,可以从容地跟驻日公使大鸟磋商共同镇压起义事宜。

谁料叶志超是个怂人,生怕万一刺激了日本,上面怪罪下来,自己吃不消。所以并没有按照袁世凯的意思去办。

“他奶奶的!叶曙青真是长了一颗老鼠胆,让他放个假信号,居然都不敢,坏了老子的一出好戏!”内部会议上,袁世凯实在按捺不住对叶志超的不满,一脚踢翻了书桌,破口大骂起来。

“慰亭啊,手中无兵,却令人有巧妇难为无米之炊的感觉。不过,自古作战,虚虚实实,苏秦张仪,合纵连横,若能博取西方诸国支援,想必日人也难有作为。”唐绍仪建议从外交上联合西方。

袁想了一会儿,叹了口气,“唉,吾已是机关算尽,毫无良策,日人已呈滔滔怒潮、即将拍岸之势,殊难挽回。少川既然想说服洋人,倒也勉强算是一个法子,事不宜迟,赶紧行动吧。”

果然不出老袁的预料,唐绍仪一连走访了驻朝的英法美德俄五国大使,居然收到的回复都是“形势微妙、不宜指手划脚”之类的话。

看来,从外交上解决危机,也是一条死路。

于是日本人看透了袁世凯这个手中无兵的“大忽悠”,依然我行我素。呼啦啦,小鬼子们大举逼近。日本人的战刀已磨得锃光瓦亮!

十二年来,袁世凯第一次感到自己在朝鲜是个多余的人。除了给朝廷提供情报,别的一无是处。而且两则糟糕的消息令他心惊肉跳:

日本人对袁无比痛恨,大鸟圭介甚至打算派兵活捉袁世凯,将这个不受鬼子欢迎的家伙赶出朝鲜。

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