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每日兵器:行走的装甲“城堡”---古代战象

首先被驯化的品种是亚洲象,大约四千年前,印度河文明开始驯象。但是象并未完全家养化,人们必须在野外捕捉象来使用。

由于成年象捕捉困难,他们首先在大片丛林中放火将象群驱赶出丛林。随后又用火箭等武器将幼象和成年象驱散后捕捉幼象。由此就得到了需要的“原材料”。

图1战象是古代超级战争机器,尤其是装甲战象,以其庞大的钢铁外表,足以吓破第一次见到它的军队,无数战例证明大象的重要作用其实是心理威吓作用大于实战作用

较早将大象用于战争的是东南亚各国和古印度。其中尤其以印度为最。据史书记载。印度历史上第一个大一统帝国孔雀王朝就曾经拥有强大的象军。

在孔雀王朝最强盛的阿育大帝时期,帝国曾经拥有步兵60万、骑兵30万和9000头战象的庞大军队。

公元前273年,印度孔雀王朝第三代君主阿育王派遣10万步兵、5万骑兵、400乘战车和800头战象渡海远征南部羯陵伽王国,在攻打王国首都的战斗中,正是战象在关键时刻发挥了决定性作用。

这才保证最终印度孔雀王朝在公元前275年历史上第一次统一整个印度半岛。战象始终是古印度一种重要作战武器。

图2 3千多年前,大象就已经在印度被用于战争,吠舍时代印度就有了大象军队

早期的战象装备非常简陋。只是战象的背上固定一个大簸箕一样的“象舆”。“象舆”里一般坐3个人。

包括一名弓箭手或标枪手和两名使用长柄武器的士兵。负责驾驭战象的驭手则骑在战象的脖子上。战象两边还有另外两名徒步驭手。

当时的战象防护力完全依靠大象的厚皮。直到印度孔雀王朝时期,出现真正意义上的甲具战象。当时的战象周身披挂着厚重的铠甲。这种铠甲都是以厚牛皮为内衬。外面密集的加挂多层鱼鳞状或块装铁或钢制甲叶。

到中期巅峰时期,战象除了挂甲以外,象体防御力最差的胸部和腹部已经被整块的厚度达3毫米以上的钢制板状胸、腹甲保护起来。象腿上也被带活动护膝的钢制甲胄保护起来。

象头装有钢制护面,甚至连象鼻子上也装备有锁子甲。而且作为主要武器的象牙上也被套上长度近1.2米的锐利钢制矛尖。战象背部当初那个“象舆”已经消失的无影无踪。

取而代之的是一座用厚木板制作、包裹有铁甲的塔楼。塔楼分为三层,第一层是驭手。上面一层是4-6名弓箭手或弩手,最上面是了望员。

后期塔楼上还安装了小口径火炮。以战象为核心,四周各有一名持大刀、盾牌背负弓箭或强弩的的步兵。如此一来构成一个以战象为核心的完整的作战单位。

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