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每日兵器:行走的装甲“城堡”---古代战象

中华冷兵器
2017-02-03
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首先被驯化的品种是亚洲象,大约四千年前,印度河文明开始驯象。但是象并未完全家养化,人们必须在野外捕捉象来使用。

由于成年象捕捉困难,他们首先在大片丛林中放火将象群驱赶出丛林。随后又用火箭等武器将幼象和成年象驱散后捕捉幼象。由此就得到了需要的“原材料”。

图1战象是古代超级战争机器,尤其是装甲战象,以其庞大的钢铁外表,足以吓破第一次见到它的军队,无数战例证明大象的重要作用其实是心理威吓作用大于实战作用

较早将大象用于战争的是东南亚各国和古印度。其中尤其以印度为最。据史书记载。印度历史上第一个大一统帝国孔雀王朝就曾经拥有强大的象军。

在孔雀王朝最强盛的阿育大帝时期,帝国曾经拥有步兵60万、骑兵30万和9000头战象的庞大军队。

公元前273年,印度孔雀王朝第三代君主阿育王派遣10万步兵、5万骑兵、400乘战车和800头战象渡海远征南部羯陵伽王国,在攻打王国首都的战斗中,正是战象在关键时刻发挥了决定性作用。

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这才保证最终印度孔雀王朝在公元前275年历史上第一次统一整个印度半岛。战象始终是古印度一种重要作战武器。

图2 3千多年前,大象就已经在印度被用于战争,吠舍时代印度就有了大象军队

早期的战象装备非常简陋。只是战象的背上固定一个大簸箕一样的“象舆”。“象舆”里一般坐3个人。

包括一名弓箭手或标枪手和两名使用长柄武器的士兵。负责驾驭战象的驭手则骑在战象的脖子上。战象两边还有另外两名徒步驭手。

当时的战象防护力完全依靠大象的厚皮。直到印度孔雀王朝时期,出现真正意义上的甲具战象。当时的战象周身披挂着厚重的铠甲。这种铠甲都是以厚牛皮为内衬。外面密集的加挂多层鱼鳞状或块装铁或钢制甲叶。

到中期巅峰时期,战象除了挂甲以外,象体防御力最差的胸部和腹部已经被整块的厚度达3毫米以上的钢制板状胸、腹甲保护起来。象腿上也被带活动护膝的钢制甲胄保护起来。

象头装有钢制护面,甚至连象鼻子上也装备有锁子甲。而且作为主要武器的象牙上也被套上长度近1.2米的锐利钢制矛尖。战象背部当初那个“象舆”已经消失的无影无踪。

取而代之的是一座用厚木板制作、包裹有铁甲的塔楼。塔楼分为三层,第一层是驭手。上面一层是4-6名弓箭手或弩手,最上面是了望员。

后期塔楼上还安装了小口径火炮。以战象为核心,四周各有一名持大刀、盾牌背负弓箭或强弩的的步兵。如此一来构成一个以战象为核心的完整的作战单位。

图3 印度是当之无愧的战象国家,从古至近代,战象都是印度军队赖以取胜的法宝,战象的驯化以及战象装备都有成熟的传承,这是近代保留下来的大象战甲

波斯阿契美尼德帝国在数场战役中使用从印度获取的战象。公元前331年10月1日波斯帝国与亚历山大大帝的高加米拉战役,很可能是欧洲人首次面对战象。

布置在波斯军队阵列中央的十五头战象给马其顿军带来极大的震撼。以致亚历山大在会战前夜感到有必要为此向恐惧之神献祭。征服波斯后,亚历山大认可了战象的使用,并将一队战象编入自己的军队。

亚历山大的继业者们在战争中投入了数百头来自印度的战象。托勒密王朝的埃及人和迦太基人开始为了战争驯化非洲象。他们驯化的是非洲的森林象。

森林象这个品种比塞琉古王朝使用的亚洲象体型小。它们经常由于恐惧而无法被驱入战斗。非洲的草原象的体型比森林象和亚洲象大。

事实证明,驯化草原象用于战争非常艰难,公元前217年,托勒密埃及和塞琉古王朝之间的拉斐亚战役,埃及军队的森林象体型小于对手的亚洲象。但是塞琉古王朝的安条克三世并未因此而胜利。

4欧洲人第一次接触战象是在亚历山大东征,很快就由最初的恐惧转而找到战胜战象的技巧,亚历山大的继承者也纷纷效仿东方君主,在军队中配备大象军团,之后的“继承者战争”中,各方纷纷驱使战象上阵

亚历山大去世之后的数百年,欧洲战场上的各支军队使用战象对抗罗马。布匿战争中迦太基军的战象背部安有象舆。象舆中搭载三人,这三人要么是弓箭手要么装备六米长的长矛。战象必须由一名驭象人驾驭,驭象人通常是努米底亚人。驭象人带有一带刃凿子和一锤子,在战象发狂的时候驭象人便使用凿锤切断象的脊骨杀死它。

同亚历山大一样,罗马人找到了对付战象的战术。公元前202年的扎马会战,汉尼拔麾下的战象队的冲锋没有效果。因为罗马军的阵列给敌方战象的冲锋留出了通道。一百多年后,公元前46年的塔普苏斯会战中,恺撒以战斧装备第五军团,指挥军团兵集中攻击战象的腿。该军团抵挡住了战象的冲锋。之后战象成为第五军团的标志。塔普苏斯会战是西方战场上使用战象的最后一次比较重要的事例。据说猪是对付战象的有效武器。老普林尼记载:“战象对最小的猪的尖叫都会感到恐惧。”据说一次麦加拉城的成功解围。麦加拉人将滚油倒在一群猪身上,使得猪身上着了火,并把他们驱往敌人的战象队。面对身上有火苗的惨叫的猪群,战象在恐惧中四散奔逃。

图5布诺战争中,迦太基的非洲战象也曾给罗马极大的震撼,但罗马军队很快就寻找到对付手段大胜迦太基象军,不知是胜利过于重大,还是大象给欧洲人太强烈的印象,充满神秘怪异色彩的战象从此深深留着欧洲人文化记忆中,这是19世纪末欧洲商品广告海报中的大象作战场面,也许是想营造出排山倒海的气势,暗喻自己商品的不凡吧

在东南亚,文明的历史和驯象一样悠久,它们是将军的坐骑、君主的辇驾,东南亚战象最显著的特点莫过于象舆,这种坐具由木头或芦苇制造,踞坐其中的武士则各有分工,同时,四名全副武装的步兵寸步不离,保护着庞然大物的腿和腹部。这种历史悠久的作战形式。雨林中的国度,象的地位如同战马。

正如欧洲骑士流行马背上的对决,东南亚贵族也崇尚象舆上的捉对厮杀,由于象的特殊地位,对决的结果往往具有特别的意义。1424年,暹罗国王因陀罗阇去世,两位长子在争夺继承权的战斗中殒命,为尊重决斗结果,悬空的王位于是归于幼弟。

暹罗国王纳黎萱在象背上战胜缅甸王储的故事也耳熟能详,这次交锋不仅为泰国换来了数百年和平,也令其坐象“昭帕耶猜耶势拍”名垂史册。在象背上冲锋陷阵的勇士中,偶尔可以看到女性:在同缅甸的战争中,泰国皇后素丽瑶泰驾驭战象与丈夫并肩作战,最终为保卫国家牺牲。

图6东南亚自古是另一个战象的重要用武之地,这是古代吴哥王朝吴哥窟浮雕中展现的高棉军队

图7古代暹罗与缅甸是一对百年宿敌,经常发生战争,双方也都是熟练运用战象的国家,故此,两国上演过无数次战象武士的交锋

中国军队也曾经面临战象的考验。公元445年,南朝宋振武将军宗悫与林邑王在象浦会战。林邑王的战象数量众多无边无际。宗悫命令制作假狮子迎拒战象。

敌人的战象发狂回奔,林邑军因此溃败。唐朝元和初年,唐朝安南都护张舟击败占城军,在此战中缴获战象若干。

12~13世纪,占城王国将从南宋引进的重弩安装在象舆之上,并在抗击元朝的战争中沉重打击了贸然上前的蒙古步兵。缅甸地区的战象也颇具特色。

1388年,思伦发入侵云南,被守将沐英击败。对于明朝而言,这只是一场无足轻重的边境冲突,但对方麾下100头战象的装备却令所有人印象深刻。

《明史纪事本末》写道:“其渠帅、把事、招纲等皆乘象,象披甲,皆负战楼若栏楯,悬竹筒于两旁,置短槊其中,以备击刺。”

图8敦煌壁画中回鹘国王,坐骑竟然也是战象,揭示出没有被中原史册记载的史实,也许正是中亚在亚历山大希腊化过程中遗留的国王骑大象的习俗吧

图9中国南方少数民族政权同样也有蓄养大象并用作战争的传统,中国历史上叶发生过数次北方军队遭遇南方政权战象军队的战争

战象作为一种威力巨大的武器,在人类历史上发挥了重要作用。但由于其自身存在严重弱点尤其是无法克服的怕火天性,造成战象在很多战役的关键时刻经常发挥相反的作用,进入热兵器时代后,面对强大的火药武器,战象逐渐退出历史舞台。

公元1751年6月,英国殖民军与印度军队在普拉赛爆发决定性战役。结果在英国人强大的火炮、来复枪面前印度战象全军覆没。从此战象彻底退出历史舞台。以悲剧性的结局为自己数千年的辉煌历史画上一个不完美的句号。

注:本文为中华冷兵器原创,作者凯风。未经书面授权禁止转载,违者将追究法律责任,谢谢合作~

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