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中国在晚清时候丢了一个宝贝 日本人捡去终成亚洲最强国家

1840年,第一次鸦片战争打响。以天朝上国自居的大清王朝,竟然被远渡重洋的英国舰队打败,又是赔款,又是割地,损失惨重。

这场战争的失败,将中国带入半殖民半封建社会,也惊醒了无数国人。他们从“天朝上国”的迷梦中走出来,重新打量这个世界。

其中之一,就有湖南人魏源。

魏源本是一个“两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书”的读书人。鸦片战争的失利,让他悲愤填膺。怀着满腔的报国热情,魏源毅然投笔从戎,投入两江总督、主战派将领裕谦幕府,从事参谋一类的差事,一度还亲自到前线审讯俘虏。

或许,正是因为这段经历,魏源深感中国对外部世界的一无所知,上至皇帝、下至臣民,无不还在弥天大梦中酣睡,根本就没有正视外部世界、奋发图强的勇气。

于是,在好友林则徐的鼓励和帮助下,魏源着手编撰一部与众不同的书籍。说是与众不同,是因为这部书主要是介绍世界各国的地理、历史、政治状况和许多先进科学技术。魏源在《序言》中还清清楚楚地说了编撰这部书的目的,即“为以夷攻夷而作,为以夷款夷而作,为师夷长技以制夷而作。”

魏源终生未曾踏出国门,无从亲自去考察世界各国的实际情况,他又根据什么来编撰这部书的呢?

林则徐为他提供了帮助。

当年,林则徐在广东禁烟时,曾经组织人手翻译了《四洲志》、《澳门月报》和《粤东奏稿》等资料,他将这些资料全部交给魏源。这就成为魏源编撰这部书的第一手资料。此外,魏源还查阅了大量资料,先后征引了历代史志14种,中外古今各家著述70多种。

一年后,魏源这部书稿编撰完毕,取名《海国图志》。1843年1月,《海国图志》50卷刻印于扬州。

《海国图志》的刊行,犹如平地一声惊雷,在那个闭关锁国的时代,其重要性怎么强调都不过分。他给无数懵懂无知的中国人,打开了一扇通向外部大世界的窗户。魏源因此被称为“睁眼看世界”的先驱人物。

难得的是,魏源编撰这部书时,不但引用大量资料,生怕读者看不懂,他将文字内容写得十分生动,语言深入浅出,还配了八十多张珍贵插图,做到了图文并茂。

然而,遗憾的是,《海国图志》并没有得到朝廷的重视。许多朝廷官员视之如洪水猛兽,他们根本就接受不了西方“蛮夷”远比中国强大的事实,也无法接受这部书籍对西方“蛮夷”的赞美。他们拼命地诋毁这部书籍,主张将之付之一炬。其他读书人也大多不屑阅读,不愿意领会书中的深刻内涵。

所以,虽然经过多方努力,《海国图志》总共才刊印了一千册左右,就渐渐销声匿迹了。《海国图志》没有发生任何作用。就如左宗棠所说,20年来中国没有任何改变。

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