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太平天国因何覆灭?曾国藩以六字概括

清朝江山自康熙皇帝文治武功平定四海,雍正力行改革殷实府库后,于乾隆一朝达到鼎盛。然财政税负政策弊端仍存,乾隆并没有很好地解决这些问题,以致乾隆末年清朝开始走向由盛转衰的道路。而王朝盛极而衰一个非常直观的表现,就是频繁爆发的农民起义。

农民起义就像是王朝之癌症,一旦爆发,扩散非常迅速,影响极为深远,甚至许多绵延数百年的王朝都亡于农民起义。自乾隆朝开始,白莲教、真理教等起义层出不穷,使得朝廷疲于应付。到咸丰一朝,清朝百姓已经受两次鸦片战争的荼毒,加之皇贵专权,吏治腐败,百姓生活愈加雪上加霜。在这种情况下,广西洪秀全以基督教教义为蓝本,创立了拜上帝教,揭开了新一轮的农民起义运动,以南京为首都建立了一个新的政教合一国家,史称太平天国。

与此前的农民起义不同,太平天国运动的发展速度十分凶猛。洪秀全从1851年集结乡里开始起义,短短2年之内,足迹遍布全国十余省份,突破清廷重重围剿,定都天京建立政权,开始了长达十年的统治。

在清朝大将屡次征剿都铩羽而归,八旗军战力不足的情况下,咸丰不得不启用曾国藩、左宗棠、李鸿章等汉人操练新军加以驱使。1860年左右,太平天国也开始走向下坡路。尽管后期靠李秀成一人苦苦支撑,最终还是不敌曾国藩军队,悲壮收场,只留下了金陵三十万众宁死不降的传说。

太平天国自兴盛至败亡,只短短数年时间。清廷自咸丰暴毙后,开启了两宫太后同朝而治的年代。曾国藩害怕自己功高盖主又手揽重兵被慈禧猜忌,攻破太平天国后就连忙解散了湘军,对于战胜太平天国的原因,他也不敢归功于己,但用六字一针见血地指出了太平天国覆灭原因:“凡军最忌暮气”。

曾国藩认为,道光咸丰之时,八旗子弟兵骄奢淫逸,正是暮气之时,而太平军正值朝气,故清军节节败退。而到同治初年,太平天国权力集团已经腐化,太平军成了暮气,而湘军淮军此时却是朝气蓬勃,因此可以得胜。所以说,一时的兵力强弱,并非决定王朝兴衰的必要条件。而权力集团的腐化堕落,才是王朝走向败亡的真正原因。

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