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清朝为反抗八国联军而殉国的王公大臣就有2000人

随着午夜中隆隆炮声和喊杀声,世界上最强大的八个国家组成的联军攻入了古老中国的首都北京,由号称“金刚护体,刀枪不入”的义和团组成的城防部队一触即溃,立刻作鸟兽散。中国的“女皇”叶赫那拉氏看到形势不妙,为了避免被俘只好带着她的“橡皮图章”——光绪皇帝逃出皇宫,前往山西逃难。留下了她的军队、官员和百姓在城中自生自灭。和以往人们认为的清军一枪未发便逃之夭夭致使北京轻易被联军攻占的认识不同的是,北京的清军部队和王公大臣、百姓大多进行了惨烈而血腥的抵抗,并没有麻木不仁的对侵略者卑躬屈膝。仅仅王公贵族和清政府的满汉大臣阵亡和自杀殉国的就高达两千人!

八国联军攻打北京

1900年的8月份,当侵略军从天津开始向北京进行进攻时,清军在京城外围构筑工事意图阻止联军进攻,直隶总督(清朝最高级别的封疆大臣)裕禄亲自请旨担任京郊防御战的总指挥官,并亲自到前线参加战斗,在阵地上与优势的英美日军队激战数日后防线崩溃,看到士兵尸横遍野,溃不成军的他痛心疾首。随后裕禄撤退到一户民宅中饮弹自杀。70多岁的老将李秉衡随后帅军出城迎敌。他带领的这支装备落后且训练匮乏的军队在和美法军的对垒中很快陷入被动。两日后军队全面崩溃,这位70岁的老将军服毒自杀,和他们一起殉国的是无数的普通将士。

西方关于八国联军进入北京时遭遇平民和贵族抵抗的漫画

16日联军已经攻破清军在北京城墙上的的防御,打进了北京内城,清军抵抗更加激烈,与之而来的是惨重的伤亡,当天下午清军正规军的抵抗被击溃。这些以文明标榜的外国侵略军随之在城内进行大规模的抢劫杀戮,蹂躏妇孺,大肆破坏这座融合中华精华的城市,从元朝以来600年作为中国首都的北京城很多地区化为一片瓦砾,硝烟弥漫,街道遍布尸体,成了人间炼狱!

八国联军在北京阅兵

当时北京作为首都自然是王公贵族和高官大臣的聚集地,联军打进北京后他们也绝大多数并没有能够撤走,于是他们和百姓都成了这场巨祸的牺牲品。当时任户部尚书的崇绮,也是一位皇亲国戚,他的女儿是同治皇帝的皇后。八国联军攻入北京时他的儿子崇葆率领家仆和卫兵拿着火枪和刀剑冲到大街上与侵略军拼命,他们无一例外都死在了侵略军的枪口和刺刀下,家中其他人在崇绮之妻的带领下全部自尽。崇绮在保定听到消息后羞愧难当,随后自缢而死。将军延茂开始在北京安定门城墙上指挥部队战斗,血战三日部队被击溃打散,浑身是血的他独自一人回家,感到无比羞耻的他点然了自己的住宅,随后和全家引火自焚。皇帝御前侍卫官全成前去追赶皇帝的銮驾但是没有追上,随后返回家中和全家五人服毒自杀。大学士徐桐是受慈禧太后倚重的重臣,被慈禧太后和光绪皇帝尊称为“徐师傅”,在决定对八国开战的御前会议上他是一个坚定的主战派。八国联军打进北京时他已经80多岁了,拒绝逃亡的他和全家老幼妇孺悬梁自尽,他的儿子和仆人在同闯进家中的联军士兵打斗中被杀。护军参领续林先用刀杀了妻子儿女,然后自杀。凡此等等,北京城中一时间阵亡和自杀殉国的王公贵族们高达2000多人,后来消息传到了逃亡到西安的慈禧和光绪行营,冷酷的慈禧也不得不为之流泪。

想想来看,那个时代的人们以国家沦丧为奇耻大辱,平时养尊处优被称为“纨绔子弟”的王公贵族们尚能以死殉国,那些以中国儒家传统“礼仪廉耻”为人生信条的百姓和普通官员士兵又怎么可能轻易向敌人卑躬屈膝呢?

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