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“血色星期天”——漫长残酷的爱尔兰独立斗争

自从19世纪英国彻底统治爱尔兰开始,信奉天主教的爱尔兰人民一直想方设法地试图摆脱来自英国的新教徒统治、建立独立的国家,各种起义此起彼伏。

在二十世纪初,爱尔兰独立势力结成新的组织。1902年,一个新的政治派别新芬党(Sinn Féin,意为“我们自己”)成立,接着在1913年武装组织爱尔兰志愿军成立,也就是后来的爱尔兰共和军。他们被英国政府称为“新芬党分子”,并在1916年发动了一次失败的起义。

▲新芬党分子在1916年发动了一次失败的起义

1919年1月21日,新芬党人士召开了第一次爱尔兰议会,宣布爱尔兰共和国独立,并且与英国进入交战状态。就在这一天,独立分子在索洛海德贝格采石场袭击巡警,抢夺炸药。这一天揭开了英国和爱尔兰之间的长时间流血冲突。

美联社报道声称,索洛海德贝格的枪声宣告了“恐怖主义新时代的降临!” 但是,这一次英国政府无法像历史上那样轻易地镇压爱尔兰人的反抗,很大程度上是因为一位天才人物的出现:迈克尔•科林斯。

▲爱尔兰独立运动中的英雄人物:迈克尔·柯林斯

早在1916年,迈克尔·柯林斯就已经参与了那次失败的起义,一度被捕入狱。当柯林斯被释放后,他成为了爱尔兰独立运动的领军人物。在柯林斯的领导下,新成立的爱尔兰共和军放弃了先前正面冲突的战术。因为柯林斯意识到,即使爱尔兰共和军的支持者再多,也无法匹敌英国镇压部队的数量。于是他选择了不对等战争的最常用手段——从1920年开始,爱尔兰共和军成为地下组织,进行游击战,杀死英国政府官员,抢夺英国军队和警察的武器。

一开始,爱尔兰人民并不想通过这种看起来非常不齿的行为进行独立斗争。但是,英国人在每次遭到袭击后,便会大举出动,打砸商店,抓捕无辜的爱尔兰人,甚至枪决一些根本无关的平民,这导致当地民情汹涌,民众也逐渐开始协助爱尔兰共和军。

▲英军士兵正在搜查一名手无寸铁的爱尔兰平民

最初,英国的都柏林警局有一处叫做“G处”的特别事务处,负责处理爱尔兰共和军的事务。在内线的帮助下,柯林斯随时都能获知G处的工作细节,甚至接连展开暗杀。在1920年春天,12名被共和军暗杀队员称为“令人生厌”的都柏林警察遭到暗杀,其中8人被当场打死,死者里面甚至包括了都柏林警局G处的处长。而少数英国政府打入爱尔兰共和军内部的无能的密探最终也遭到了同样命运。科林斯为这种暗杀行动辩解“我们没有监狱,所以只能处决所有间谍、密探和骗子”。

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