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这洋人被清朝封为提督, 却为一事提枪找李鸿章单挑

在晚清时期太平天国的暴乱中,渐渐攻到洋人聚集的上海近郊。上海成立了一支由欧洲人和中国人组成的义勇队来防御这座城市。这支军队第一任指挥官是美国人华尔(FrederickTownsendWard)。

1862年,英国将军斯特维利(William Staveley)决定与华尔和另一支小型法国军队将上海30英里内的太平天国势力逐出。嘉定、青浦原本被太平军占领,年底这些地区基本上被义勇队夺回。不久,华尔在对慈溪的攻击时阵亡,他的后继者不被中国皇帝所喜欢。当时的江苏巡抚李鸿章,要求斯特维利另指派英国军官来指挥洋枪队。

斯特维利选择了英国人查理·乔治·戈登(Charles George Gordon),这时的戈登已经是一个少校了。1863年3月,戈登在松江接任了指挥,他手拿小藤条严加训练部队,并屡屡凶狠出击,得到常胜军的称号,一个用来鼓励但夸张的称号。戈登重整了军队并支援常熟,这个救援是成功的,戈登很快的得到士兵们的尊敬。

1863年春,李鸿章率军攻打苏州。主持苏州防务的太平军主帅谭绍光,与部下郜云官等将领不合。李鸿章探知这一内幕,立即安排原是太平军降将的手下程学启前去劝降,承诺郜云官如果肯斩杀主帅谭绍光献出苏州城,朝廷将封他为二品武官。郜云官等见太平军大势已去,早已萌生降意,双方一拍即合。协议达成,郜云官仍心存顾忌,害怕万一投降之后李鸿章出尔反尔。思来想去,郜云官提出了一个条件,必须由英国人戈登出面作保,否则免谈。

于是戈登在双方的协议书上签字作保。协议中承诺,如果郜云官他们打开苏州城门放入清军,事成后他们会受朝廷的优抚,其余军士释放回家。随后,郜云官带着几个将领借议事为由进入帅府,杀了谭绍光后大开城门,迎清军入内。但投降后的郜云官却不想解散旧部,而是向李鸿章提出请求,将自己的部队编入淮军。这让李鸿章疑心大发,杀机顿起,先前的承诺早已抛到脑后。

李鸿章设庆功宴招待郜云官等八个归顺的太平军将领,当晚,李鸿章先将戈登支开,安排刀斧手埋伏帐下。这八个叛将在酒席上被斩首,接着清军残忍地屠杀了三万多太平军降军。

戈登很快知道了真相,,在抱着郜云官的首级痛哭之后,拿着左轮手枪在苏州城内四处寻找李鸿章,要与他决斗。李鸿章自知理亏,只得躲了起来。戈登遍寻李鸿章不得,遍向各方写信,揭露李鸿章的杀降丑闻;他还向清政府建议,立即将李鸿章撤职查办,并扬言要率领洋枪队攻入苏州,把苏州城交还给太平天国。

李鸿章见事态严重,只得告诉戈登他已释放了太平军中妇女营和儿童营,并厚葬了被杀的太平军将领,还在报上发表声明,说苏州杀降是清政府的决定,与戈登无关。后经各方调停,戈登得到了一万两白银的“名誉损失费”事情才得以平息。

战争结束后,中国皇帝同治授与戈登中国军队最高的军阶提督的称号;另外,英国也晋升他为中校并封他为巴兹勋爵士。

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