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《大学之道》讲记75:执其两端,用其中于民

执其两端,用其中于民

前面我们从“亲爱、贱恶、畏敬、哀矜、敖惰”这五个方面,对人的普遍情绪和心态作了详细地分析,说明要齐家,要把家族治理好,要把一个社会人事圈子理顺,确实要在自己的情绪上面真正做好管理,在错综复杂的人际关系当中,始终保持正心诚意,保持你如如不动、稳如磐石的心理。要想成就一番事业,必须要在这些情绪上过关,这也是我们修身齐家的落脚点。

“故好而知其恶,恶而知其美者,天下鲜矣。故谚有之曰:人莫知其子之恶,莫知其苗之硕。此谓身不修,不可以齐其家。”这一段话就是对前面的总结,以此来说明修身对于齐家的重要意义。

什么事情有度就好,再好的东西也要有度才行;一旦无度,就全盘皆输。另外,好东西你也要看到不好的一面,不好的东西你也要看到其好的一面。现在有些人,吃东西老是觉得这个东西很好、养人,那个不好不养人,其实也未必。

今天有个朋友到书院来,推荐多吃大蒜,说大蒜如何如何好,因为甲型流感的原因,现在台湾的大蒜都涨了很高的价了,饭店里炒菜都舍不得多放蒜了,因为太贵了。的确,大蒜确实有很多好处,对于解毒、杀菌这些,确实不错;但是,你也要看到它不好的一面啊!蒜吃多了烧心,虚火会上扬,而且按照古代的说法,大蒜生吃生嗔,熟吃生淫,寺院里面忌食葱、蒜等“素五荤”也是很有科学道理的。你生吃大蒜的时候,人的肝气容易动,容易发火。我们平常只要遇到满口蒜味的人,一般来说,他的性格、情绪都不会太好;还有,吃大蒜大葱之类的容易引起荷尔蒙变化,也容易出问题。所以,一般人认为是好的东西、或不好的东西,都要看到它还有另一面。

在人际关系当中,我们也很难做到真正的不偏不倚。《中庸》里面说“执其两端,用其中于民”,就是把一件事情,好的一面、坏的一面,正的一面、反的一面,都要认识清楚,然后采用一种大家都能接受的思路,制定出能够覆盖大多数意见的政策出来。

要做到“执其两端,用其中于民”,的确不容易。俗话说“情人眼中出西施”,你在谈恋爱的时候,在你的眼中这人啥都好,没有不好的,浑身每一个毛孔都充满了魅力,连臭骂你一顿,回去你还要回味半天。以前王洛宾写过一首歌:“我愿做一只小羊,跟在她身旁,我愿她拿着细细的皮鞭,不断轻轻打在我身上……”你看,爱一个人的时候,哪怕天天挨鞭子,都会有很爽的感觉。所以谈恋爱的时候,对方的缺点都是美的,就是做错了你也会认为好。但是结婚以后呢?热乎劲过去了,就变成“恶而不知其美”,你面对的就是柴米油盐,面对的就是一个黄脸婆、一个糟老头子。一切就都变了,再也找不到恋爱时的感觉了。

现代人的离婚率那么高,一夜情那么多,就是这个原因。所以,这里说“故好而知其恶,恶而知其美者,天下鲜矣”。真正能够做到“执其两端,用其中于民”,真正能够做到中道而行,任何事情都能保持一种清醒、理智的头脑,这是非常非常少的。

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