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曾国藩(4):“巨蟒转世”之谜

2.“巨蟒转世”之谜

曾国藩出世后,曾家便实现了真正的四世同堂,此时,曾祖竟希公70岁、祖父玉屏37岁、父亲麟书21岁,祖孙虽然没有什么大的作为,但都比较健壮。于是,全家欢天喜地,杀猪宰羊,庆祝四世长孙的降生,盼望他将来能光耀曾家的门楣。

白杨坪不大,再加上寒冬腊月,农村里的人闲来无事,便把曾国藩是蟒蛇投胎的异相作为茶余饭后的闲谈,所以,很快曾国藩是蟒蛇投胎的说法就在当地传开了。后来,随着曾国藩的名气越来越大,这个说法在中华大地上越传越远。这样一传十、十传百,曾国藩就被人们认为是蟒蛇投胎了。

无巧不成书,在曾家后宅,有一株苍藤缠绕在古树上,已经枯槁了很久。这条巨藤很像一条巨蟒,乡人称它为蟒蛇藤。可是,在曾国藩出生后,这条巨藤竟然奇迹般地又活了过来,藤叶藤枝,迎风摇曳,得意洋洋;等曾国藩死后,这条巨藤便叶落枝枯,不久就死了。于是,人们传言:这是由于巨蟒投胎的曾国藩和这个灵藤相应,一荣俱荣,一损俱损。

曾国藩从小就听别人无数次说起过这个蟒蛇的故事和房后那株古藤的传说,但他一直都只是把它当作故事来听,没有跟自己联系在一起。但同时,他又朦胧地觉得自己似乎不是凡人,将来可能大有作为。

关于蟒蛇转世的传说,古书中记载有很多类似的故事,现列举一些:

据说有一年,曾国藩已经进入私塾读书了。整天埋头在艰涩难懂的古文中,都快闷死了。正月十六到了,乡下出嫁的女儿要回娘家,母亲便带他准备去外婆家。一大早舅舅就划了船来接,于是他和母亲、妹妹上了小船,小船慢悠悠地划行。江水清澈见底,游鱼在小船两旁缓缓游动,曾国藩时而看着远去的山峦,时而爬在船边数着游鱼。突然,母亲一声尖叫:“蛇!”小船随着母亲的叫声歪斜了一下,曾国藩站立不稳,便掉进了江水中。母亲和舅舅大惊失色,急得要跳水救人,却见曾国藩抱着一根木头稳稳地浮在水面上。舅舅把船轻轻划过去,伸过船桨把曾国藩拉到船上。母亲惊奇地说:“刚才明明是一条大蟒蛇游过来的,怎么会是一根木棒?”这件事传开后,曾国藩“巨蟒转世”的说法更被越说越玄。

曾国藩还长了一身蛇皮癣,青少年时期还没怎么发作,但到了35岁以后,癣疥一天天严重起来,变得奇痒无比。曾国藩常常坐立不安,不断抓挠,样子活像个猢狲。曾国藩的满身蛇皮癣疥,被好事者说成是蟒蛇的鳞片也被后人看作是巨蟒“鳞体”的根据。

不仅如此,曾国藩还有一个奇怪的爱好——最爱吃鸡,却又最怕鸡毛。当时的紧急公文,在信封口处往往要粘上鸡毛,俗称鸡毛信、鸡毛令箭。每当曾国藩见到这种信,总是毛骨悚然,如见蛇蝎,必须要别人帮他取掉鸡毛,他才敢拆读。古时候曾有这样的说法:“焚烧鸡毛,毒蛇闻气就死了,龙蛇之类,也畏惧畏这种气味。”曾国藩对鸡毛害怕到这种程度,难免也被人理解为蟒蛇转世。

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