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古代的帝王为什么要坐北朝南?

根据对我国相关历史文化的了解,“坐北朝南为尊”源自于古人对生活经验的总结和五行八卦之说,最早见于《周易》。

我们知道:在我国,建房子是很讲究房屋的朝向的,房屋大都背北正门向南,称为正房,而向东西的称为厢房,正房都是由家里的长辈住,这也体现里中国传统的“孝”。

从地理知识的角度分析:地球自转导致日出日落,而我国处在地球的北半球,所以面朝正南的房子总要比其他面向的房子在一天里获得日照更充足,所以,久住在这个(面南)房子里的人就比较健康。北为阴,南为阳,山北水南为阴,山南水北为阳。坐北朝南,不仅是为了采光,还为了避北风。

简言之,坐北朝南原则是对自然现象的正确认识,顺应天道,得山川之灵气,受日月之光华,颐养身体,陶冶情操,地灵人杰。

但那时我们的老祖先们连地球是圆的都不知道,自然解释不了为什么住在面南的房子里的人就比较健康,于是就有了所谓的“五行八卦”之说。按其说法:东方为木,南方属火,西方为金,北方属水,而皇帝是龙的化身,当然要坐在水上去压火,这样才吉利呀!作为九五之尊的天子皇帝,自然也要让天下丞民对他尽忠尽孝,住在面朝南的房子,坐在面朝南的座位上。

而《周易·说卦》中说:“离也者,明也,万物皆相见,南方之卦也。”意思是说,在八卦之中,离卦象征光明,当太阳处在正当中的位置时,照耀南方,使万物显明,都可以看到,这是代表南方的卦,所以帝王取法离卦,坐在北方,面对南方接见群臣,听取天下政务,象征面对光明,治理天下。故而《周易·说卦》说:“圣人南面而听天下,向明而治,盖取诸此也。”古代君王登基之后便向南而坐,位置都是坐北朝南的,称为“南面称王”或“南面称帝”。

与“南面”尊位相反,“北面”在古代却是卑位,这首先得从“北”字涵义入手进行解释,“北”的本义是“背”或“相背”,在甲骨文中,“北”字就是两人背靠背的样子,因此,东汉许慎在《说文解字》中解释说:“北,乖也。二人向背。”

古时两军作战,打了败仗而逃跑的一方,总是背对敌人的,所以“北”这个字,就增加了“失败”这一义项,《左传·哀公二年》:“大子救之以戈,郑师北。”这里的“北”,就是“败”或“败逃”,因此古文中谈到打败仗时,常形容胜方“追奔逐北”,如《史记·高祖本纪》:“秦兵强,常乘胜逐北。”

秦汉以后,“败北”成为一个双音节的常用词,例如《史记·项羽本纪》:“吾起兵,至今八岁矣。身七十余战,所当者破,所击者服,未尝败北。”后来“败北”除了指军事失败或失利之外,还被引申为在各种竞赛中失败。

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