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徒有虚名的“亚洲最优秀的士兵”

文:冷兵器吧函人

1814年,尼泊尔王国与英国殖民地克什米尔爆发了战争,英国人以以两倍兵力对战一支亚洲军队——廓尔喀军长达两年,虽然英军最后取胜,但廓尔喀人的骁勇善战给英军留下了深刻印象。战后,英方开始招募廓尔喀人编入军队,廓尔喀人也不负所望,忠诚地为英国效劳,在此后发生的所有与英国有关的冲突中,都有廓尔喀兵参战的身影。廓尔喀战士的英姿令敌人胆寒,以至于在1982年的马岛战争中,阿根廷军队中发现面对的是廓尔喀人,立刻缴枪投降。而这些战士,也被英国誉为“亚洲最优秀的士兵”。

(尼泊尔拍摄电影“谁将成为一个廓尔喀”)

百年的雇佣兵

廓尔喀原是德里苏丹国的一支分支,为了躲避迫害,他们逃到了尼泊尔,在这里建立了尼泊尔帝国。在半个世纪的时间里,尼泊尔的版图扩大了十倍。廓尔喀信奉印度教,其名字意为“牛的保护者”。在和英国打了旷日持久的战争后,英军兵临城下,尼泊尔帝国被迫签订了丧权辱国的“萨高立条约”。

(尼泊尔王国最后一个朝代,沙阿王朝)

英方欣赏廓尔喀人的骁勇善战,早在和尼泊尔帝国交战时就开始雇佣廓尔喀士兵,在日后的作战中,廓尔喀人的编制越发壮大,东印度公司形成了一支“廓尔喀军团”。

在抵抗印度军队起义中,廓尔喀团献上了自己的第一份投名状。面对当时五万多的起义者,廓尔喀军团作为先锋,帮助英国攻克了莫卧儿王朝的首都德里。可以说,没有廓尔喀人的浴血奋战,那么英国对印度的统治恐怕很难像此后那么顺利。

第一次世界大战前,英国的廓尔喀部队已经扩大到两万人,共20个营。作为远征军的一部分,廓尔喀人开始踏入欧洲这片陌生的土地作战。他们的装备比英国本土军队差得多,每个营只有两挺重机枪,30门野战炮。他们曾被派往法国西线以及加利波利和美索不达米亚参与作战。

第二次世界大战中,更多的廓尔喀人被英国派往欧洲作战。至少有25万名廓尔喀士兵出现在北非、西西里、意大利、新加坡和缅甸,扭转了新加坡对日军时的败局。两次世界大战中,有4.5万廓尔喀人战死沙场。

战争虽然结束,英国对殖民地的统治渐渐走到尽头,但廓尔喀的历史却仍在延续。印度总司令克劳德·奥尔布莱克将军写信给英印度总督总督韦维尔,信中提到廓尔喀早已在世界各地名声大噪,我们应该继续使用他们。在最终的谈判中,英国抽走了4个廓尔喀团,6个廓尔喀团留给了印度。

(英国皇家伊丽莎白第6廓尔喀步枪团标志)

在1919年的阿姆利则惨案中,归属英国的廓尔喀团手握机枪朝着自己的同胞射击长达一小时,数以千计的印度教徒和锡克教徒死于非命。而留在印度的则被投放入克什米尔高原和巴基斯坦兵戎相见。熟悉山地作战的廓尔喀士兵展现了他们出色的能力——能够在没有炮兵掩护下的恶劣情况下攻克敌人多个据点。目前,英军仍留有有4个廓尔喀兵团,而在印度的6个廓尔喀团也每年都有扩编。廓尔喀的雇佣兵也活动于科索沃、格尔吉尔和东帝汶服役。时至今日,这段佣兵传说已经持续了了两百余年。

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