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过年是传统,过春节是西化

文|顾则徐

上世纪八十年代初时,以大学校园为主,出现了一个自发的过圣诞节等洋节的浪潮,这是由中学应届毕业生占据了大学校园主体所带来的青春化新气象。也由此至今,一直存在一个过洋节与抵制洋节的争议。最近几年,抵制洋节的舆论声音特别高了起来,但是过洋节的浪潮也早已经不局限于大学校园和大学生,而成了社会各阶层不能回避并受商业资本强劲鼓动的风潮。

在过洋节与抵制洋节的争议中,似乎对什么是洋节、什么是中国传统节日没有纠葛,比如没有人认为春节不是中国传统节日。然而这却是大可疑义的。如果以百年风俗为传统,则春节就是传统。如果以千年风俗为传统,则“春节”就谈不上是传统,而只有当称“过年”时候才属于中国传统。

事情的起因要追溯到清末。清末时候,尤其是中国人从义和拳运动的惨痛中有所省吾后,应该西化已经成为官僚和知识分子的共识。如何西化呢?人们由此发生了意识、立场、阵营的分化。所涉及的问题是全方位的,从学术、政治、经济到风俗无不牵涉。其中一个无法回避的问题就是纪年。

中国传统的纪年法是以阴历为基础的干支纪年法和帝王纪年法混合物,其优点是突出了历史细节记忆,然而缺点也特别显著,帝王世系及其年号特别复杂,又是六十年一个甲子轮转,人类历史的记忆和描述缺乏一个清晰、简洁、便利的时间参照系基础。来自西方的以公历为基础的公元纪年在这方面恰恰优点突出,人类历史的记忆和描述可以有一个明白的时间轴。解决中国传统纪年法缺点的唯一出路只能是西化,由此就发生了三种立场:以孙文为代表的部分激进革命党人是彻底西化,主张采用公历及其纪年法;部分突出民族主义立场的革命党人和文化保守主义者主张采用黄帝纪年法;以康有为为代表的希望突出儒教的人们主张采用孔子纪年法。采用公历及其纪年法当然是西化,采用黄帝纪年法和孔子纪年法为什么也属于西化呢?诚然,这是保守中国本体历史和文化,但其试图建立一个简单的时间参照轴思维创意,毕竟还是对公元纪年的模仿,其思维方式是西化了的结果。

辛亥革命武汉首义,1911年10月11日(宣统三年八月二十日),汤化龙领导的湖北咨议局决定所建立的国家称中华民国,“称‘中华’年号,为黄帝纪元四千六百零九年”。这是仍然以阴历为基础,保留年号纪年、采用黄帝纪年法的民族主义的文化保守主义西化政策。但是在实际行动中,武昌民军却是已经采用公历。孙文担任南京临时政府总统后,于1912年2月24日由内务部明令各省执行阳历(公历),这样,不仅孔子纪年已经在实际的革命行动被抛弃,而且黄帝纪年也已经被否定,中国的纪年法走上了激进的西化道路。

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