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他使日本免遭清朝的命运, 自己却落得身首异处

自从16世纪新航路开辟后,西方列强狂热地投身到对外掠夺和殖民热潮中。先是西班牙、葡萄牙和荷兰首批崛起的强国,后是英国、法国和德国等国。非洲、美洲、澳洲这些肥沃的土地纷纷沦为殖民者们的囊中物,原住民遭到野蛮的驱逐与屠杀。

相对有着高度文明的亚洲也是岌岌可危。当时雄踞亚洲的中国清政府,在对抗西方列强的战争中一再战败,不仅丧失了周边的藩属国,更是割地赔款频频,丧权辱国。其它的亚洲小国更是无力抗衡坚船利炮的西方帝国主义者。到了19世纪后期,整个亚洲只剩中国、日本以及泰国还保持独立。

在这三个国家中,中国其实已沦为半殖民半封建的境地;泰国也是靠着处于西方列强利益的缓冲区依靠灵活的外交手段保持独立,处处仰人鼻息;日本是这三个国家中真正意义上独立的国家,不仅跻身为世界列强行列,20世纪初还把对外扩张胃口最大的沙俄给打败了。

在日本从一头羊变成一匹狼的转变中,不得不提一个人,那就是当时的日本近江彦根藩主、江户幕府末期的大老井伊直弼(いい なおすけ;1815年11月29日 - 1860年3月24日)。

当一洋之隔的清朝在号称“日不落帝国”的英国坚船利炮面前一再惨败时,日本幕府的实权人物井伊直弼明白日本更无法抗衡在国门外的欧洲远洋铁甲舰,于是采用了和西方列强修好关系,开放通商口岸的外交手段避免落入清朝和列强发生战争惨败签订屈辱条约的命运。

当时,井伊直弼的做法遭到了日本全国上下的强烈反对:不管是保守派的藩国大名还是社会底层的百姓,纷纷指责井伊直弼是“和奸”,就连天皇都表示不支持井伊直弼的对外政策。井伊直弼不顾国内强烈的反对,越过天皇与“南蛮人”(日本前期对欧洲人的称呼)签订通商条约引起了保守势力的愤慨,尤其是日本强藩萨摩藩。于是,反对势力将对井伊直弼的不满延伸至整个将军幕府,一场声势浩大的倒藩运动就此拉开了序幕。

万延元年(1860)3月1日,倒藩志士金子孙二郎、木村权之卫门、斋藤监物、稻田重藏、佐藤铁三郎、关铁之介和有村雄助等,在日本桥西岸的"一料亭"汇合,商议行刺井伊直弼的方案。即乘3月3日的上巳佳节井伊大老在樱田门外登城时袭击,以四五人为一组,靠近大老的队伍,先使先头队伍混乱而迫近大老,然后下手,誓必取其首级。行刺时如受重伤即自杀,或到老中家自首,其他人全部潜行京都,在当地参加义举。晚上,关铁之介、木村权之卫门、野村伊之介、佐野竹之介等19个同志在品川的酒楼"相模屋"设宴诀别。

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