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鼠为何排生肖第一位

十二生肖是中国民俗文化的代表,关于其历史起源、入选原则、排位标准等都形成了许多民间说法。虽然现在再纠结于这些问题已经没有什么现实意义了。但十二生肖文化非常有意思,不少人还是对它们感兴趣。

众所周知,鼠在十二生肖中排第一位。不少人可能都会产生疑惑,鼠论大小,比虎差远了;论对人类的贡献,根本不及牛;论在中国文化中的象征意义,远没有龙霸气辉煌;论聪明才智,远远比不上猴子……其他动物也都有各自的优点,兔善良、羊温顺、马勤勉、狗忠诚,虽然猪好吃懒做的恶名在外,但是它起码比较实在,入选也能理解。可是再看看鼠,能被选为十二生肖就是奇迹了,竟然还能排在第一位,简直是令人大跌眼镜。关于这一点,民间也有许多传说,主要的有三种,其中一种与猫相关的十分有趣。

传说在很久很久以前,玉帝打算用动物来排十二生肖纪年。他通知了所有动物,并告诉他们没有什么特殊要求,只要按先来后到的顺序展示自己的本领就可以了。所有动物当然都想排进去,但是只有十二个入选名额。大家都为了能被玉帝选中,且排在前面,想尽了办法,下足了功夫。鼠那么弱小,又没有什么优势,这可难坏了它。

相传那时候猫和老鼠不是宿敌,相反关系还十分亲密。猫当然也想被选进十二生肖,但非常喜欢睡觉,性格又比较老实,就让老鼠去的时候叫醒它。老鼠没多想就答应了,可它转念一想,只有十二个名额,大家都喜欢猫胜过自己。它们两一起去,自己可能就落选了。于是老鼠就没有叫醒猫,自己偷偷去了。

老鼠高高兴兴地去了,可是狡猾的它觉得自己个头太小,如果玉帝看不到它,那它所做的一切不就白费了吗?它灵机一动有了主意,老牛非常勤劳,从不睡懒觉,长得又高大,想办法让老牛驮自己去一定没问题。它知道老牛比较忠厚,也没编多少理由,就直接对它说自己长得小又没本领,只是想跟去看看热闹,想请老牛带它过去。老牛没多想,就答应了。

终于到了玉帝排十二生肖的时候,老牛的勤劳让它第一个到了,被排在了第一位。这时,老鼠突然在牛背大声叫了起来:“我才是第一个到的啊!还有我呢!”玉帝只闻其声,觉得奇怪,仔细看了看,原来牛背上还排着个小动物,就问它是谁。老鼠自报了家们,玉帝想鼠真聪明,就答应让它排第一位了。

动物们都到了玉帝那儿,十二生肖也都排完了。被老鼠欺骗的猫还在睡觉,等它睁开眼时,猫睁眼一看,天已经大亮了,它匆匆赶了过去,但是也于事无补了,因此十二生肖中就没有猫。据说,从此以后猫和老鼠的关系就恶化,成了宿敌。

就这样,鼠成了十二生肖的第一位。其他的版本也都有各自的有趣之处,这些诙谐幽默的故事能让人们更加快乐地了解中国传统文化故事。

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