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有钱任性,看英德如何比着花钱!

在俾斯麦执政期间,德国实力迅速增长,不仅对外战争频频胜利,其在军事方面的投入也是节节攀升。1872年到1912年,德军军费增加了335%(仅次于日本),1913年,德国的军费达到了空前的21亿马克,这使得这个新兴的帝国主义国家有些吃不消。德国在1871年的战争储备金仅为为1.2亿马克,1913年就增加到了2亿马克。此外,德国的黄金储备也有了增加,1910年时尚不足8亿马克,到了1914年就涨到了11.5亿马克。为了更加迅速的转动战争机器,当时的德国皇帝威廉二世只能开始寻找筹集资金的途径。其中最重要的举措就是建立了战时贷款银行授权发放借贷证券,使德国扩军备战摆脱了法律的束缚。

上图:傲娇的德皇威廉二世

1899年3月16日,德意志帝国国会通过了一个军事法案,要求增加兵员,并且日后还会不断地扩充。截止至第一次世界大战时,德国陆军的野战部队已经达到了230万人,这在欧洲几乎没有任何一个国家能够与之抗衡。但当时的柏林政府知道,想要重新瓜分世界,第一件事就是要打败一直统治着海洋的大不列颠(英国),所以发展海军的任务变得刻不容缓。威廉二世曾对外宣称:德国不能允许在没有自己参与下任意更改的海洋问题。

上图:德国大洋舰队之父提尔皮茨

提尔皮茨对于德国海军发展一向是不遗余力,在1897年6月17日,提尔皮茨接管了德国的海军部,到11月份,他就拟定好了一份海军法案并递交给了国会。1898年3月24日,帝国议会通过了第一个海军法案。1904年,德国海军已经初具规模,拥有19艘战列舰、8艘海防舰、42艘巡洋舰。如此庞大的舰队,自然也会需要一笔巨大的开支养活着,这笔预算高达4.8亿马克。1900年6月12日,提尔皮茨的第二个海军法案也获得通过,对未来的计划做出了详细的要求:利用17年的时间,将现有舰队规模翻一番。也就是说在17年后,德国要有38艘战列舰、14艘重巡洋舰、38艘轻巡洋舰和大约100艘驱逐舰,预计将花费18.6亿马克,可惜威廉等不到那时候就开战了,这笔军费自然无法全部落实。

上图:德国先进的装甲巡洋舰沙恩霍斯特

反观德国人的假想敌英国,它为了确保自己在海上的绝对优势,也开始加快速度建造军舰。1906年英国建造了第一艘新型战列舰“无畏”号,使其他国家的战列舰一下子变得落伍。但德国人紧随其后,同年通过了第三个海军法案,马上着手建造自己的无畏舰。1908年,英国和德国拥有无畏舰的比例是4:3,英国人具有一定优势。这期间,德国通过了第四个海军法案,法案规定在1908年到1911年的三到四年时间里,再建造4艘无畏舰,拉平军舰数量劣势。英国人知道后,也迅速调整了军费预算,一定要在数量上完全压倒德国。德国每造一艘无畏舰,英国就要造出两艘无畏舰来还击。期间两国设计师还迸发出许多“灵光一现”的造舰点子,给这段军备竞赛添加了许多亮点。双方就这么造来造去,强打精神进入了第一次世界大战,两国的海军同时经受了历史的检验。

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