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唐朝过年:吃饺子

“今之馄饨,形如偃月,天下通食也。”这是在我国古代文献中,最早谈及饺子的一句话,出自北齐文学家、教育家颜之推的笔下。

有人说了,你是不是当我眼花?颜之推明明说的是馄饨,哪来的饺子?

是的,颜之推说的是“馄饨”,但他说的可是“偃月”形状的馄饨。那么,“偃月”形状的馄饨,不就是饺子?

而他之所以这样说,是因为在他那时,还没有“饺子”这一名称。

虽然当时没有“饺子”这一名称,但在颜之推的之前和之后,都已有“饺子”实物经考古发现。

在颜之推之前的时代,发现的是春秋时期的饺子:

1978年的考古表明,在远远早于颜之推的春秋中晚期的一个诸侯小国,位于今天山东省滕州市的薛国,国君们在生前就吃过饺子。

因为在薛国国君的墓葬中,挖出了一个青铜器,在青铜器里面整整齐齐地摆放着一些白色食品。这些白色食品的个体造型,为三角形,边长约4-5厘米,内包屑状馅料。

这当然是毫无疑问的饺子。而且,这是我们中国迄今为止发现的最早的饺子。

由于颜之推身处北齐这样一个短命王朝,所以我们现在不容易挖到北齐的饺子。好在,我们挖到了距离北齐时间不远的唐朝的饺子。这一次,是在新疆发现的:

1959年、1986年,先后两次在新疆吐鲁番的唐墓中,挖出了盛放在木碗中的形如弯月的和我们现在形态一样的完整饺子。

所以,在颜之推之前和之后,都有饺子,只是在他之前,“饺子”的名称一直叫“馄饨”。

其实,直到今天,我个人分辨馄饨和饺子的办法,仍然是只看形状:大抵面皮包馅儿的小型面食,包得像颜之推所说的“偃月形”的,那是饺子;包得没有形状的,那是馄饨。我都分得如此困难,别说当年的颜之推了。

饺子到了唐朝,还出现了一个新的名称:牢丸。

唐朝有一个名叫段文昌的宰相,是个著名吃货。他家的厨房,叫“炼珍堂”,他出差时,还带着自己家的简易厨房,并且命名“行珍馆”。他不仅善于吃,还善于理论总结,把一生吃货的经验,都编撰成了50卷的《邹平公食经》。

为什么要说到他呢?因为老子英雄儿好汉,一代又比一代馋。这个吃货老子还养出了一个吃货儿子段成式。

就是这位小吃货小段,在自己写的著作《酉阳杂俎》中,详细记录了唐代的饺子——牢丸。

据小段的记录,他不仅吃过馄饨,还吃过“牢丸”。他吃过的“牢丸”还分为“笼上牢丸”和“汤中牢丸”两种。

唐朝人为什么把“饺子”叫“牢丸”叫得那么难听?仔细一想,这个名称是有道理的。

饺子中的馅儿,被团成了丸子形状,然后又被面皮严严实实地包裹起来。我们从馅儿的角度来看,是不是像坐牢一样?

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