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古人过年如何放假 清朝时期假期延长至一个月

过年是中国很古老的一个习俗,可追溯到殷商时期。它起源于年头岁末祭神祭祖的活动。每到这个时候,都以休息守岁来辞旧迎新。

过年时,从庶民百姓,到王公大臣甚至皇帝,都放下手中的事务,守更待岁。黎民百姓,按照传下来的习俗过年就行了。官府的官员,他们要处理政务,过年时,不能处理公务了,不是说走就走,而是得有一定的程序,才能离职过年守岁,这就牵扯到一个假期问题。

其实,官府的年假,从汉朝时就有了,以后历朝历代都延续过年放假,并根据实际情况,有所变更。很早的难以考证,从唐宋典章制度中,可查看到春节年假是七天的记载,到明朝嘉靖年间,不知什么原因,年假缩减到四天,而到了清朝,年假竟然延长到一个月。各个朝代年假长短有所不同,都是根据当朝实际需要制定的。

民间过年家家户户贴门神、贴春联、贴窗花,晚清的宫廷也不例外。不同的是皇家门神、对联是挂,而不是贴,春联也不是用红纸,而是用白绢书写,蓝边包于外,红条镶于内。所挂门神均先装裱在安有铜饰件的框内,在粗绢或布上绘制,用黄绫缀边。

除夕下午四时,皇帝先在养心殿膳房与后宫贵妃贵人等象征性进膳,然后去乾清宫与家人吃年夜饭,这也是皇帝和皇后太子公主们团聚的日子。一家子围坐吃饭,威严的帝王之家显露出难得的温馨。

据载,晚清皇帝的年夜饭有冷盘热膳、酒水茶食及各色山珍点心、汤粥蜜饯等一百零八品。宫廷乐师们在一旁奏着中和韶乐,皇帝一行入席后,御膳房太监们依序进奉酒水奶茶、热膳汤粥等。用过年夜饭,接下来去养心殿守岁。守岁食物多是各地进贡来的珍稀甜点果品,装盘也讲究,或圆或方的金盒银盘里由珍珠、宝石镶嵌出花草、山水各色图案,与盒盘内的守岁果拼摆出“寿、福、吉、祥”等字相映生辉。

钟鼓楼新年钟声敲响后,皇帝便离开养心殿到昭仁殿东食膳坊吃饺子。当皇帝登上台阶时,御膳房开始煮饺子。皇帝到食膳坊坐稳后,饺子便端了上来。把握这个时间很容易,宫廷大年夜和民间一样有放鞭炮的习惯,皇帝每过一个门槛,随侍太监就要放一挂鞭炮。御膳房御厨们听着鞭炮声,即能掌握好煮饺子的时间。皇帝驾到时,也是饺子煮熟时。

放假意味着不办公了。不办公,有一个事务必须放假前办理妥当,就是把官府的官印妥善存放,史称“封印”。

明朝嘉靖年间,田汝成在《西湖游览志》中记载:“除夕官府封印,不复签押,至新正三日始开。”明确记载年假是从除夕开始,到正月初三,共四天。假期时,官印封而不用。而到清朝封印时间有大不同,定在十二月十九至二十一日择吉封印,至明年正月十九至二十一日择吉开印,封印时间长达一个月。为什么放这么长的年假,现在人搞不明白,就连清朝文化大家俞樾也心存茫然,他在《官府年假》里说:“今制(指一个月的年假)未知何时更定,亦宜查考也。”

封印由谁来办理?不是掌管官印的官员来封,而是由掌管天象、推算历法的钦天监来封印。

钦天监封启官印,除起监管作用外,还因为他们懂天象和时辰,择吉时封启官印。

现在春节七天假,和历朝历代比,不算长,也不是最短,而是和唐宋时一样。

来源:郭良正《古代官府的“年假”》、翁俊安《皇帝如何过大年》、津味一一读懂天津留住乡愁

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