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【税史演义一】远古时代

远古时代

远古时代,中国大地上活跃着诸多从事农业耕作的部落。当时生产力低下,没有剩余产品,没有国家,没有阶级,当然也没有税收。相传有巢氏构木为巢[1],燧人氏钻木取火[2],伏羲氏结绳捕鱼[3],神农氏遍尝百草[4]。他们分别代表中国远古的巢居时代、火器时代、渔猎时代和农耕时代,这是人类早期经历的一个朴素而崇高的大同社会。燧人氏、伏羲氏、神农氏对后世文明的影响巨大,史称“三皇”。《路史》载:“神农之时,为民赋,二十而税一。”因此,有人提出中国赋税制度起源于神农氏,其实这种说法是缺乏严密的历史考证的。

传说比神农氏晚的是黄帝,黄帝确有其人,是个著名的部落首领。黄帝开始建造房屋,据《新语》载,“天下人民野居穴处,未有室屋,则与鸟兽同域。于是黄帝乃伐木构材,筑作宫室,上栋下宇,以避风雨。”《易·系辞》载:(黄帝)“断木为杵,掘地为臼,臼杵之利,万民以济。”黄帝号轩辕,可能跟车的发明有关。《汉书》载:“黄帝作舟车,以济不通,旁行天下,方制万里,画野分州,得百里之国万区。”据史籍记载推测,财政的征收,即进贡制度,最早是发生在对周边部落国的关系上:“轩辕之时,神农氏世衰。诸侯相侵伐,暴虐百姓,而神农氏弗能征。于是轩辕乃习用干戈,以征不享,诸侯咸来宾从。”[5]

司马迁的《史记》始于黄帝,黄帝之后有颛臾、帝喾,继之以尧、舜,史称“五帝”。夏朝以前没有文字,“五帝”的事迹被列作传说,没有证实,但映射着历史真实的影子。据民间传闻,黄帝有熊氏始设井田,立什一之制,帝喾高辛氏正甽(圳)均赋[6]。但这并未有正史记载,是民间对远古祖先图腾的崇拜。

《唐虞之道》载:“古者尧之于舜者也,闻舜孝,知其能养天下之老也;闻舜弟,知其能嗣天下之长也;闻舜慈于弟,……为民主也。” 《史记·五帝本纪》载:“尧知子丹朱之不肖,不足授天下,于是乃权授禹”,最终尧将帝位传于舜,后舜顺天理,“舜子商均亦不肖,舜乃预荐禹于天”(《史记·五帝本纪》),于是禅让帝位于大禹。尧命大禹治水,青州以盐作贡。大禹治水有功,发展了农耕经济,后世认为治水是治农的源头,大禹治水为农耕经济奠定了基础,也为后世征收赋税创造了物质条件。相传禹臣仪锹造“酒”,就是当时稻谷充足的有力佐证。

《孟子·万章上》载:“因象不得有为于其国,天子(舜)使吏治其国而纳其贡税焉。”这可能意味着舜统治时期,开始向民众收税。赋税制度始见端倪,史学界认为是舜命禹治水成功之后,区划天下为九州,按土质和地理远近制五服,任土作贡;分田定税,什一而赋[7]。明代顾炎武认为,“古来田赋之制,实始于禹。水土既平,咸则三壤。后之王者,不过因其成迹而已”[8]后世史学家推断,司马迁所认定的“自虞夏时,贡赋备矣”,当指大禹治水成功之后,各个部落以土地出产向部落联盟组织作定量的纳贡,是后世征收土地税的起点。

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